Cadre Pipedream Skookum 29er Titanium - premier essai, 2 699,00 £

Nous savions depuis un moment déjà que les spécialistes du hardtail Pipedream Cycles avaient l’un de leurs Titanium Skookum 29er pour nous. Nous n’avons donc pas été surpris d’avoir reçu un courrier électronique nous demandant quelles spécifications nous souhaitions. "Nous supposons que vous ne voulez pas la construction à vitesse unique à entraînement par courroie?", Disait le courriel. Ceinture de sécurité? Oui s'il vous plait. Nous allons en prendre un.

Non, nous n'avons pas pris congé de nos sens. Les motocyclettes à courroie existent depuis quelques années et attirent un très petit nombre de clients, mais néanmoins un public. Le vainqueur de la Great Divide Race de l’année dernière, par exemple, a chevauché l’épine dorsale des États-Unis sur un vélo à courroie.

Ce n'est pas une nouvelle technologie. Il utilise les mêmes techniques de fabrication testées et éprouvées que la ceinture de came de votre voiture. Dans le monde du vélo, cependant, c'est une riposte courageuse à la transmission à chaînes dominante et bien établie, qui n'est pas à la pointe de la technologie.

Cela fonctionnerait-il? Aurions-nous oublié le rituel du nettoyage de la chaîne? Plus important encore, est-ce que tout le monde se moquerait de nous?

Conduite et maniabilité: si silencieuse et douce que vous oubliez que c'est une transmission par courroie

Transmission de côté, la Skookum 29er Titanium s’acquitte bien de la piste. Les tubes de grand diamètre et de calibre ordinaire offrent une grande rigidité pour réduire la puissance, mais vous pouvez toujours sentir les avantages de la qualité de roulement confortable du titane.

La maniabilité est rapide pour les grosses roues, grâce à un angle de tête prononcé de 71 degrés. Elle peut vouloir rentrer sa roue si vous poussez trop l'avant et perdez de l'adhérence. Il se sent plus XC que ce construit plutôt costaud suggère.

Ce n'est pas bon marché, mais une Skookum Ti à courroie a certainement un attrait. Léger, amusant et demandant peu d’entretien, il attirera certainement l’attention. Ajoutez un moyeu à engrenages et vous pourrez peut-être devenir le vélo ultime pour aller n'importe où. Et vous n'aurez plus jamais besoin d'acheter une bouteille de lubrifiant pour chaîne


Cadre et équipement: Titane avec de nombreuses options de kit

Le Skookum est essentiellement le même que celui du Pipedream Sirius trailail, bien établi et doté de 26 pouces de roues, mais avec ces grands vieux cerceaux et cette géométrie modifiée. Oh, et une fourche plus courte, elle est conçue pour jouer avec un débattement compris entre 80 et 100 mm, car les grosses roues peuvent aider à compenser la différence en franchissant plus facilement les obstacles.

Bien que nous parlions de fourches, le X-Fusion fourni avec notre vélo d’essai change agréablement de l’ubiquité Fox / RockShox, même si ce n’est pas sans défauts. En termes de qualité de roulement, cela ne peut tout simplement pas correspondre au meilleur du reste - vous devez frapper des cailloux et des racines raisonnablement dures et rapides pour que cela fonctionne.

À des vitesses plus faibles, c'est un peu, bien, constipé. Les grosses roues et le confort des tubes en titane soulagent, mais c'est un peu moins rapide. Oh, et pendant que nous grommelons, le moyeu avant de notre vélo d’essai avait des capuchons anti-poussière stupides qui tombaient à chaque fois que nous retirions le volant. Irritant? Tu pourrais dire ça.

Retour au cadre. Les chaînes peuvent facilement être divisées pour s'enrouler autour des bases d'un vélo, mais vous ne pouvez pas diviser une ceinture. Au lieu de cela, vous avez besoin d'un espace dans le cadre pour permettre à la ceinture d'être ajustée, ce qui pose bien sûr des problèmes de conception.

La version en acier du Skookum a un couplage dans l'abandon où elle rencontre le siège, mais elle n'est pas aussi simple avec le cadre en titane, qui comporte plutôt un couplage fileté - un peu comme sur le caribiner du grimpeur - à mi-chemin du siège du conducteur.

L'accouplement fileté sur la base de la selle permet le montage de la ceinture:

L'accouplement fileté sur la base de la selle permet le montage de la ceinture

Le cadre est fourni avec un outil, et une fois qu’il est dévissé, il est facile de l’écarter suffisamment pour que la ceinture puisse s’écrouler. C'est un travail à une personne et, bien que contre-intuitif pour "casser" un cadre de cette manière, c'est parfaitement sûr. Vous ne remarquerez pas le couplage utilisé.

Vous pouvez spécifier le Skookum avec une variété d'options, y compris un pédalier excentrique (Pipedream recommande les pattes fendues comme meilleure solution de tension de la chaîne) et un acheminement des câbles pour un moyeu Shimano ou Rohloff à engrenage.

Vous pouvez avoir une transmission standard - avec chaîne - aussi. Le tube de direction de 44 mm de notre vélo de test, son attelage pour ceinture et ses pattes coulissantes ont fait passer le prix du cadre de 989 à 1 175 £.

La courroie actuelle provient des spécialistes de la transmission par courroie de vélo, Gates Carbon Drive. La société réclame moins d'entretien et une plus grande propreté par rapport aux transmissions par chaîne, plus une conduite plus douce, une durée de vie plus de deux fois supérieure et un poids réduit; le poids revendiqué pour une ceinture typique est inférieur à 100 g, contre plus de 200 g pour une chaîne.

Les premiers entraînements de la courroie utilisaient des guides sur les bords extérieurs du pignon et du plateau pour maintenir la courroie en place, mais le problème des guides de bord est qu'ils ont tendance à s'accumuler dans la boue. Le Pipedream utilise le nouveau système CenterTrack, avec - vous l’avez deviné - une crête centrale surélevée sur le pignon et le plateau qui s’accouple avec une fente sur toute la longueur de la courroie.

Les conditions de sentier pendant notre temps avec le Skookum sont restées obstinément sèches et exemptes de boue. Nous ne sommes donc pas en position de commenter sur la qualité de son fonctionnement pendant un hiver britannique typique. Ou l'été.

Gates dit que l'argile lourde est connue pour causer des problèmes, mais affirme que c'est bien dans la boue normale. C'est certainement calme et lisse, bien que sans doute pas mieux qu'une configuration de chaîne bien entretenue. La différence est qu’il n’a jamais besoin de lubrification.

Une arête centrale le long du pignon et du plateau guide la courroie:

Une arête centrale le long du pignon et du plateau guide la courroie

Lors de notre première sortie, la ceinture de sécurité n’était pas suffisamment tendue et nous avions un peu glissé. Pas de problème - quelques minutes avec un outil multiple et nous avons resserré les pattes arrière réglables.

Plus de glissement de la ceinture, bien que les cliquets de la roue libre se soient glissés et glissés à plusieurs reprises dans des montées raides. La roue arrière s'insère toujours dans les gouttes verticales, mais vous devez vérifier qu'elle est bien en place avant de procéder au largage rapide.

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