Premier essai du Kona Operator DL, £ 3 799,00

La plate-forme DH de l'opérateur Kona existe depuis 2011, mais cette année, elle a subi une refonte en profondeur, avec notamment le passage à des roues de 27,5 pouces maintenant de-rigeur. Je l'ai lancé sur des pistes très escarpées à Retallack Lodge, dans la nature sauvage de la Colombie-Britannique, au Canada, pour voir si ce nouvel opérateur était extrêmement lisse ou manquait une connexion.

Kona Operator DL ​​en bref

  • Maintenant, a 27,5 "roues et cadre en aluminium seulement
  • Angle de tête fainéant avec pédalier inférieur et portée accrue
  • Offre un débattement de 200 mm à chaque extrémité
  • Suspension arrière plus progressive

Le cadre tout en aluminium est certainement conçu pour supporter les chocs, avec 200 mm de débattement aux deux extrémités

Vue d'ensemble des spécifications de l'opérateur Kona DL

  • Cadre: Kona DH 6061 en aluminium renforcé avec débattement de 200mm
  • Fourchette: Bobine RC RockShox Boxxer, 200mm
  • Choc: RockShox Kage RC Coil
  • Shifters: SRAM GX
  • Derailleur arriere: SRAM GX
  • Chaîne: Shimano Zee
  • Cassette: SRAM PG1030 11-28t 10spd
  • Jantes: Mavic EX729
  • Hubs: Formule 110x20mm, 157x12mm
  • Pneus Maxxis Minion DHF DH 3C 2.5 "
  • Freins: SRAM Guide R 200mm / 200mm
  • Tige: Kona Direct Mount
  • Selle: VTT Volt Sport
  • Bars: Kona DH

Le passage aux roues de taille moyenne a été relativement long par rapport à de nombreuses autres marques pour la plate-forme dédiée à la descente de Kona. Conor Fearon, rageur à pédales plates et antipodiques, reste un très petit groupe. Il est donc juste de dire que le développement de sa gamme de vélos de piste aurait pu être prioritaire par rapport aux préoccupations plus spécifiques de une descente. Cependant, maintenant que c'est ici, il est sûr de dire que cela a pris une charge de fonctionnalités de l'ancienne moto et ajouté un peu plus, à savoir plus de portée et un arrière plus progressif pour faciliter les 200 mm de débattement de la roue arrière.

Les bases sont maintenant 3 mm plus longues pour compenser les cerceaux plus gros, mais elles sont quand même bien maigres par rapport à beaucoup, seulement 423 mm. Le vélo est maintenant aussi un degré moins lourd, l'angle de la tête étant à 63 degrés, tandis que le boîtier de pédalier est plus bas avec une chute de 10 mm des essieux. À l'exception des chaînes courtes, ces chiffres la placent maintenant au beau milieu de la concurrence.

Ce nouveau modèle diffère par le fait qu’il n’ya pas d’option en fibre de carbone. Les trois modèles proposés à la vente utilisent un tout nouveau cadre en aluminium, disponible en trois tailles, allant du moyen au très grand. À 5'8 "de hauteur, j'ai testé le milieu de gamme Opérateur DL dans un médium de taille moyenne.

Il n'y a maintenant aucune option carbone, mais la portée a été augmentée et la suspension rendue plus progressive

Comme presque tous les vélos achetés en magasin, l’opérateur a du mal à faire face à la spécification des équipements par rapport aux concurrents de vente directe tels que YT ou Canyon. Cela dit, les 3 799 £ / 3 999 $ US que vous devez disposer vous procurent un kit de travail et fonctionnel.

À l'avant, une fourche RockShox Boxxer RC offre 200 mm de débattement à ressorts hélicoïdaux et à l'arrière, un amortisseur Kage RC à ressorts hélicoïdaux similaire, offrant tous les deux un ajustement du rebond externe et de la compression. SRAM fournit également le kit stop and go avec des bouchons Guide R à l'avant et à l'arrière, tous deux équipés de rotors de 200 mm. Un levier de vitesses SRAM GX déplaçant un dérailleur assorti sur un bloc 10spd 11-28T, à l'exception notable d'un pédalier Shimano Zee assis dans le boîtier de pédalier ajusté à la presse, et un dispositif à chaîne en acier MRP G3 permet de garder le contrôle de tous.

Les guidons de la marque Kona DH sont moins impressionnants, mais ils se sentent terriblement en arrière et étroits. Comptez sur vous en prendre au plus vite, à moins que vous ne soyez un grand fan de bars étrangement en tournée.

Une configuration SRAM GX 10spd fournit la transmission

Les jantes Mavic EX729 sont des objets durables et éprouvés, associés aux moyeux Formula. Il est bon de voir du caoutchouc totalement compétent sous la forme de pneus Maxxis Minion DHF 2,5 ”, qui utilisent tous les deux un boîtier renforcé et une bande de roulement collante à triple composé. Le moyeu arrière a un espacement de 12x157mm et l'essieu à clavette plutôt soigné signifie que vous n'avez pas besoin de vous battre avec une paire de clés Allen pour la défaire. Il réunit toute une série d'autres caractéristiques propres au cadre, telles que des roulements extrêmement gros et très volumineux pour les pivots principaux et un support d'amortisseur supérieur qui oscille de la même manière sur des roulements plutôt que sur une bague.

Kona ne cache pas sa volonté de concevoir des vélos durables capables de supporter jour après jour un héritage, un héritage facilement visible dans le nombre d'anciens Stabs et Stinkys qui sont encore mal traités dans les parcs à vélos du monde entier. Cela signifie qu'en termes de poids, l'opérateur est moins un danseur de salle de bal et un peu plus un mbass headbanger, faisant pencher la balance à un poids plutôt perceptible de 18,42 kg. Néanmoins, les poids, les spécifications et les chiffres ne reflètent souvent pas avec précision l'expérience réelle de la conduite, aussi je me suis forcé à courir après course sur les meilleurs sentiers de Retallack pour le découvrir.

Kona Operator DL ​​impression de conduite

Triée de manière appropriée et orientée vers le bas, même dans les premiers virages, la moto commençait à inspirer confiance. Le caoutchouc Maxxis se raccorde bien et le dossier est remarquablement souple, ce qui donne une sensation agréable de planter. Bien que le poids soit nettement perceptible sur les sections de sentier les plus plates, ces chaînons dinky signifiaient qu’il était facile de sauter et de faire sauter l’arrière, ce qui vous permettait de changer de direction ou d’ajuster l’arrière à volonté.

Je ne pouvais m'empêcher de souhaiter avoir essayé un grand cadre pour voir si la portée supplémentaire de 25 mm avait un impact considérable sur la confiance et la stabilité à haute vitesse (je suppose que ce serait le cas), mais la moto n'est certainement pas une wallflower nerveuse. , me donnant beaucoup de confiance lorsque je sors dans des sections particulièrement noueuses et lâches, garder la foi qui attrape des bermes à la sortie me verrait bien.

Un maillon faible qui est devenu apparent lorsque la vitesse a augmenté et que j’ai été héliporté (oui, vraiment) plus haut dans les montagnes sur un terrain sauvage, c’est que la fourche du Boxxer RC a commencé à se sentir sérieusement en profondeur. En l'absence du chargeur des frères plus chers, des coups durs répétés l'avaient fait se sentir dur et instable, alors que les discussions plus courtes sur les pistes pouvaient faire tinter le volant assez facilement.

Bien sûr, le fait de faire des compromis sur les composants constituera toujours un problème pour construire un vélo dans les limites d’un budget, mais l’arrière souple et joliment progressif de la moto crée un contraste frappant, malgré l’utilisation d’un amortisseur Kage RC similaire à mi-spécifications. Cela dit, il était encore assez compétent pour me laisser heureusement écraser des sections rugueuses, racinaires et rocheuses avec un haut degré de confiance. Les bouchons Guide R ont également fait un travail très respectable en effaçant la vitesse, bien qu’à 65 kg, freiner la cuisson des freins n’est pas un passe-temps habituel.

La suspension est bien progressive, offrant un excellent soutien et traction

Premier verdict de l'opérateur Kona DL

Globalement, le nouvel opérateur est un jeu amusant, la nouvelle courbe de la suspension arrière étant particulièrement louable. Faites preuve de beaucoup de compétence et de confiance en vous, avec un changement de direction qui dément une telle machine de voyage.

Dans cette spécification DL, il y a quelques compromis sur les composants, notamment le fait que l'avant peut être un peu dépassé par un amortisseur relativement basique. Sur les sentiers plus plats, le poids de la moto est également perceptible. Si vous avez des poches plus profondes, l'Operator Supreme résout beaucoup de ces problèmes avec un kit de construction beaucoup plus sophistiqué, ce qui permet de réduire le poids, ce qui en fait un meilleur pari pour les coureurs.

Toutefois, si vous recherchez un vélo capable de gérer des courses sans fin de pistes cyclables ou de faire des descentes par gravité dans les grandes montagnes tout en vous donnant la confiance de le transmettre par-dessus les doubles, sans avoir à vous soucier de la brièveté, alors l'opérateur DL sera certainement ne vous laisserai pas tomber.

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