Rencontre avec la seule mécanicienne du USA Cycling Pro Road Tour

Note de l'éditeur: Cet article a été publié pour la première fois dans l'édition imprimée de Aller à vélo. Abonnez-vous maintenant!

Pour une équipe cycliste professionnelle, il faut bien plus que nettoyer les vélos et lubrifier les chaînes, déclare Andrea Smith, mécanicien à la Team Colavita. Voici un aperçu de l’un des emplois les plus intéressants du cyclisme.

• Je faisais partie de l'équipe d'athlétisme de l'Université du Montana à Missoula et j'ai commencé à pédaler pour des entraînements croisés. Immédiatement, je me suis dit: «Wow, c'est bien plus amusant que de courir."

• À 20 ans, mon vélo a été volé. Je n'avais pas l'argent pour le remplacer. J'ai rencontré un ami sur le campus qui a déclaré: «Il y a une bagarre à venir, et il y a un prix en argent. Vous devriez vous entraîner avec moi et y participer.» Je suis entré dans le match de boxe et j'ai gagné. Le prix était de 500 $, ce qui m'a aidé à acheter un vélo de montagne tout suspendu Gary Fisher Joshua.

• Je pensais avoir ce beau vélo. Je dois apprendre à en prendre soin. J'ai erré dans un magasin de vélos et demandé s'ils avaient une sorte de clinique. Le mécanicien a dit: "Si vous apportez un samedi matin au latte, je passerai quelques heures avec vous."

• Nous avons abordé l'entretien de base du vélo, notamment comment casser une chaîne et la remonter. Je me sentais tellement habilité. (Gagnez en efficacité avec notre cours en ligne de maintenance de vélo rapide et facile!)

• Après l'université, j'ai travaillé dans le magasin de vélos d'un REI dans le Massachusetts. En 2010, après six ans à REI, j'ai décroché un emploi chez Ride Studio Café, qui venait d'ouvrir à Lexington, dans le Massachusetts. J'ai construit beaucoup de motos et de commandes personnalisées. À l'époque, il était inhabituel d'avoir un magasin de vélos dans un café. Les gens venaient et étaient un peu confus à propos de ce qui se passait.

• Quand j'ai été embauché par l'équipe Colavita en 2015, je ne voulais pas qu'il y ait de doute, comme «Est-ce qu'elle est une bonne mécanicienne?» Ou «Oh, je n'ai jamais eu de femme au travail.» ils m'ont fait sentir comme ça. Je me suis mis beaucoup de pression.

• Chaque jour, le rôle d'un mécanicien d'équipe peut être n'importe quoi. Il s'agit de construire les vélos, de coller tous les tubes, de transporter le matériel pour les courses, de faire des transferts à l'aéroport. Et assurez-vous que la voiture de l'équipe propose de nombreuses collations le jour de la course!

• En cas d'accident ou lorsque les cyclistes ont besoin de modifier leur vélo à la dernière minute, la situation peut devenir stressante. La façon dont je me débrouille moi-même peut faire ou défaire la réaction du coureur à la situation. J'ai toujours travaillé pour rester calme et cela m'a aidé à résoudre les problèmes plus efficacement.

• Quelques minutes avant le début de la course par étapes Redlands 2016, j'étais assis dans la caravane et regardais la couverture en direct. J'ai remarqué qu'un de nos coureurs baissait les yeux sur son vélo et que ses coéquipières commençaient à faire signe à un support neutre. J'ai sauté hors de la voiture, j'ai retiré le vélo de rechange du toit et je l'ai conduit à plusieurs pâtés de maisons de la ligne de départ. Il s'est avéré que la batterie pour le changement électronique était morte. Heureusement, nous avons pu changer de vélo.

• Corrections préférées? J'ai travaillé sur de nombreux hubs à vitesse unique de beach cruiser. Vous sortez les internes et regardez ce qui se passe là-dedans. C'est cool de voir: «Ouais, le roulement à billes est usé et je dois remplacer cette pièce. Tout va être ramené ensemble et fonctionne comme il se doit.»

• Je me souviens de ma première fois sur un vélo de route. Je n'avais jamais fait de vélo de route! Je me suis dit: «Est-ce ainsi que les choses évoluent?» Après 12 ans de travail sur le vélo, il est bon de savoir: «D'accord, c'est mon métier. J'ai confiance en mes capacités. "

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