Ils ne l'appelaient pas la 'Coupe des Cactus' pour rien

Une des choses que je préfère lors de mes visites dans la région de Fountain Hills, en Arizona, juste à l'extérieur de Phoenix, est de courir le vieil hippodrome de cross Cactus Cup du parc régional de McDowell Mountain. Bien que cet événement n’y soit plus organisé, le site accueille toujours régulièrement d’autres courses, et pour cause, l’équitation est fantastique.

La principale zone de vélo de montagne est divisée en trois sections connectables: la boucle sportive, la boucle technique et la boucle longue. Individuellement, ils mesurent 3,8 km (4,8 km) de long et comprennent un mélange varié de terrains tourbillonnants, rapides, techniques et sinueux. Bien que chaque section ait des personnalités distinctes, elles partagent toutes un point commun: des tas de cactus.

Le paysage ici est parsemé de saguaro classiques et de cactus en forme de tonneau, mais ce sont les choses plus basses qui vous obligent vraiment à faire attention. Les plantes du désert mènent une vie difficile et la légitime défense est un gros problème. Pratiquement tout chez McDowell est remarquablement fort et raide (donc ne le courez pas), brutalement fort (alors ne le courez pas) ou les deux (donc ne courez pas dedans).

Conduire sur le sentier exige déjà de l'attention en raison de ses innombrables virages et de ses petites montées percutantes. Les cactus ajoutent une toute autre dimension et il suffit de penser à ce que c'est que de courir ici. Détruisez un virage et au mieux, vous dépasserez le virage, corrigerez votre ligne et continuerez. Le plus souvent, vous attraperez une poignée de ouch. Et au pire, vous vous retrouvez couvert d'aiguilles tranchantes. Nasty, méchant truc.

Passer sur la piste compétitive mcdowell nécessite une planification minutieuse et vous pouvez oublier de prendre des raccourcis dans la plupart des endroits. Ces daggars de plusieurs centimètres se situent au sommet du virage et se situent à la même hauteur: passer sur la piste compétitive de mcdowell nécessite une planification minutieuse et vous pouvez oublier de prendre des raccourcis dans la plupart des endroits. ces daggars de plusieurs centimètres de long se trouvent juste au sommet du virage et se situent au niveau de la main

Un type de cactus est particulièrement vicieux avec de petites sections conçues pour se casser facilement et rester collées à vous lorsque vous êtes dérangé, ainsi que des rangées denses d'aiguilles barbelées qui s'enfoncent plus profondément dans votre chair plus vous luttez et exigez littéralement que des pinces vous arrachent. Ces cholla cactus sont appelés affectueusement «cactus d'ours en peluche» par les locaux en raison de leur apparence amusante et mignonne - mais croyez-moi, il n'y a absolument rien de chaud et de flou à leur sujet.

Ces cactus cholla "ours en peluche" ont l’air mignon et flou, mais ils comptent parmi les cactus les plus vilains du parcours grâce à leurs aiguilles barbelées et leurs bras dissociés: ces cactus cholla "ours en peluche" sont jolis et flous, mais ils sont parmi le plus méchant cactus sur le parcours grâce à leurs aiguilles barbelées et leurs bras séparables

Hélas, notre séjour en Arizona touche à sa fin et nous nous dirigeons maintenant vers Las Vegas, dans le Nevada - mais pas pour jouer. Aux abords de la ville se trouve une impressionnante étendue de sentiers teintés de roches rouge vif - le Nouveau Cactus Cup, en fait - et nous pourrions même atteindre le fantastique mais impitoyable terrain de jeu de Bootleg Canyon à l’approche de la ville. Oui, plus d'équitation attend


McDowell Mountain State Park fait très clairement la distinction entre le «piste» et le «sentier»:

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