Pourquoi la tournée SIDA / Cycle de vie continue de croître

Et si vous faisiez un tour de siècle et qu'une soirée dansante a éclaté au milieu? Et si vous faisiez un tour à vélo un jour où tout le monde portait une robe rouge - et que l’un des arrêts au repos vous voyait lécher des travestis de 6 pieds 4 pieds synchronisant les lèvres Cher? Vous iriez à la grand-mère de la charité, SIDA / LifeCycle, une excursion de 7 jours sur une distance de 545 milles allant de San Francisco à Los Angeles, qui s’est achevée le week-end dernier. Fondée en 1994 avec une collecte de fonds de 100 coureurs pour la recherche visant à trouver un traitement curatif contre le sida, l’événement de 2015 a atteint sa limite maximale de 2 500 coureurs, qui ont chacun recueilli un minimum de 3 000 dollars de dons et un total record de 16,3 millions de dollars.
Pour leurs efforts, des coureurs originaires de 46 États et de 20 pays ont rejoint un spectacle qui a propulsé le terme "cirque itinérant" à un niveau supérieur. Arrêt au stand dans les villes de tentes massives de Santa Cruz, King City, Paso Robles, Santa Maria, Lompoc et Ventura, nous avons posé pour des photos avec de faux Gladiators américains le 7ème jour, un homme vêtu d'une tenue de sirène peinte en or à la soirée officielle "Halfway". jour 4 et des dizaines de perruques orange vif, de tutus verts fluorescents et de talons hauts tout au long de la randonnée. Nous avons rencontré des icônes de AIDS / LifeCycle, telles que les travesties sœurs de Perpetual Indulgence, qui nous ont nourris de fraises dans les falaises du glissement de terrain du diable au nord de Santa Cruz le jour 1, et Pillman, qui s’habille comme une tablette de Viagra géante et apparaît sur des pentes raides implorant les hommes à "se lever."

Lors de la soirée de bienfaisance AIDS LifeCycle, les costumes n'étaient pas rares.

Les touches spéciales ne se sont jamais arrêtées. Le troisième jour, nous avons organisé une collecte de fonds dans le cadre d'une activité de collecte de fonds, un déjeuner-barbecue spécial à 10 dollars par personne proposé par les habitants de la petite ville de Bradley, dans la vallée centrale, qui a permis de collecter 39 000 dollars pour ses programmes éducatifs. Lors de la dernière nuit du trajet, nous avons organisé une vigile silencieuse à la bougie sur la plage de Ventura afin de nous souvenir des victimes du sida pour lesquelles nous roulions. Pour le «Jour de la robe rouge» mentionné le 5e jour, nous portions tous du rouge, ce qui donnait l'impression que les routes que nous parcourions étaient ornées des rubans rouges utilisés pour sensibiliser le public au sida depuis les premiers jours de l'épidémie. C'est amusant, et j'adore le paysage, mais cela vous donne également le temps de réfléchir ", a déclaré Ira Berkowitz, 53 ans, père de trois enfants à Bloomfield, dans le Michigan. Un cycliste de six ans au bénéfice de nombreux avantages qui a collecté 4 500 $ pour SIDA / LifeCycle, il est venu pour relever le défi et honorer la mémoire de son frère gay, Harvey, décédé des suites de la maladie en 1993.
Comme environ 30 à 40% de la foule, Berkowitz n'était pas gay. Incidemment, la star du vélo de montagne, Tinker Juarez, n'a pas rencontré sa femme, Terri Slifko, lors de la randonnée contre le sida, il y a neuf ans. La foule était diverse. Les cyclistes étaient âgés de 20 à 84 ans, avec des styles de corps allant des muscles onduleux à l'obésité, et l'expérience du cyclisme de 3 mois à plusieurs décennies. Ashok Patil, 40 ans, et son ami Brij Singh, 45 ans, tous deux pères de Los Angeles, voulaient une aventure, ont acheté des vélos et ont commencé à rouler en février. Singh appréciait l'aspect "expérience sociale". "Nous avons beaucoup de sous-cultures ici en Amérique, c'était une bonne occasion de connaître et d'apprécier une très importante", a-t-il déclaré.
L'ambiance gay a clairement gouverné. Organisé conjointement par la San Francisco AIDS Foundation et le centre LGBT de Los Angeles (LGBT, lesbian-gay-bisexual-transgenre), AIDS / LifeCycle a réuni des célébrités LGBT sur YouTube, notamment l'activiste gay Davey Wavy et la héros transgenre Julie Vu.

AIDS LifeCycle Ride Safe Be Safe

Alors que la discrimination à l’égard des gays faiblissait et que le trajet gagnait en prestige, des sociétés sponsors très onéreuses telles que Fedex, Toyota et Bank of America ont signé des contrats avec plusieurs marques de cyclisme, dont Cannondale, Clif et Chamois Butt'r. "Nous ne considérons pas cela du point de vue des profits ou des pertes", a déclaré Mark Ray, responsable des ventes en Californie de Cannondale, qui fournit des services de réparation depuis 10 ans. "Nous aimons cet événement et avons un lien émotionnel avec lui. Nous pensons que nous faisons quelque chose d'important ici."
La ligne de fond? AIDS / LifeCycle était à la fois une aventure, une éducation à la conscience sociale et la chose la plus proche que j'ai jamais vue à une fête sur roues.

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