Orange Crush - premier essai, 1 300,00 £

Tout comme le Evergreen Five d’Orange, le Crush - un vélo que la société qualifie de «partenaire de l’équipe-tag» des Five - reçoit 650 roues pour la saison 2014. Ils ajoutent une finesse, une vitesse et une adhérence remarquables à ce qui était déjà une machine à sourire à prédominance naturelle.

Ride and Handle: prenez les choses en main

La conformité raisonnable (de la catégorie) accroît la traction et que vous cherchiez l’adhérence voulue ou que vous grimpiez dans une montée graisseuse et boisée, l’adhérence est toujours supérieure à celle que vous attendez des pneus Maxxis Ardent.

Au risque de se faire passer pour les commanditaires de la corruption d’un complot mondial par ceux qui sont déterminés à s'en tenir aux roues de 26 pouces, ces anneaux 650b apportent une amélioration notable de l’adhérence, de la douceur et de la vitesse de roulement: parcourez les deux tailles dos à dos immédiatement évident.

Ce n'est pas suffisant de rendre votre 26er (ou 29er) existant redondant, mais si vous envisagez d'acheter un nouveau vélo, le passage au 650b est encore plus complet que prévu. Vous devrez en fait faire tout votre possible pour trouver un vélo de meilleure qualité avec des roues de 26 pouces cette année. Heureusement, mis à part le battage médiatique, nous pensons que cette taille convient parfaitement à la conduite agressive en trail.

Retour à la cohue. C'est un vélo vraiment amusant et étonnamment capable, en particulier en descente. Il ne manque pas non plus de traction sur les montées, ni d'agilité et de douceur, rock and roll sur singletrack. Cela peut être un peu difficile, mais il est plus léger que la plupart des motos à suspension intégrale à ce prix.

Ces séjours plus conformes semblent légèrement plus doux lorsque vous êtes sous tension, et nous apprécions la fiabilité sans faille de la transmission Shimano. Le mécanisme arrière de style ancien à balancement libre est un oubli, voyez-vous; une version avec embrayage rendrait le vélo beaucoup plus silencieux, d'autant plus qu'il n'y a pas de guide-guide pour manipuler la chaîne d'arrimage de cette façon non plus.

Bien sûr, les barres RaceFace de 710 mm sont étroites pour une tige de 50 mm et un angle de tête de 67 degrés, et il faut plus d’effort pour insérer le vélo dans des lignes de flexion de traction. Mais nous avons été surpris de constater à quel point cela affectait peu le contrôle général et la confiance, même dans les descentes radicales, d'autant plus que nous sommes normalement un record époustouflant en matière de barres plus larges et de vélos à comportement déchaîné. Bien que nous ayons parfois manqué l’autorité «allez-y, vélo» de mains bien écartées, nos doigts étaient heureux chaque fois que nous options pour la prière plutôt que de freiner l’approche sur des sentiers serrés.

La partie arrière plus longue du nouveau Crush ajoute un peu de stabilité à la goulotte à drogue lorsque vous prenez un bon vol lors de descentes techniques, et cette longueur supplémentaire - plus des renforts plus étroits et de larges pattes forgées forgées en forme de L - permet une flexibilité supplémentaire bienvenue ce qui signifie moins de force pour les pieds lors de la fessée des jantes à travers un champ de rochers ou lors de l'atterrissage arrière en premier. Ajoutez un pneu arrière de taille raisonnable et - en supposant que vous obteniez la bonne taille -, c'est un vélo sur lequel vous serez heureux de vous asseoir toute la journée (plutôt que de devoir rester constamment au-dessus de celle-ci).

Cela montre à quel point la fourche Sektor et les gros pneus Maxxis souples et lisses font que l'avant ne tue pas les poignets et les épaules. Jetez un coup d'Ɠil à ces tubes de grande taille et notez les gros goussets sous le tube de direction et devant le tube de selle.

Cadre et équipement: Orange écrasée

Essayer avant d'acheter est essentiel pour obtenir la bonne taille. Nous ne parlons pas seulement du très commun problème «il y a un grand fossé entre les moyennes et les grandes entreprises» qui affecte de nombreuses marques. Nous parlons de la façon dont le cadre moyen du Crush (la taille d'Orange que nous utilisons normalement) est absolument minuscule. Malgré une longueur de tube supérieure qui semble bien sur le papier, la réalité est un vélo avec un cockpit assez petit pour être le compagnon du Dr Evil.

Le Crush a en fait le plus long empattement d'environ 25 mm des trois véhicules à semi-conducteurs testés ici. L'effet est donc plutôt dû au tube de selle relativement raide de 73 degrés et à la partie avant la plus courte. Même debout, même les six pieds se sentiront bien, mais si vous vous approchez de ce point (ou même de quelques centimètres de moins), optez pour le Large de 15 mm plus long. Il y a aussi un XL, qui est encore 15 mm plus long.

Évidemment, dimensionner est quelque chose qui vous convient en allant à une journée de démonstration ou chez un concessionnaire Orange et en essayant le vélo vous-même, mais songez à le dimensionner
 et ne nous blâmez pas si vous commandez en ligne et que vous obtenez quelque chose qui ressemble à de la bouille lavé.

Les jantes Mavic ont une longévité légendaire, tout comme les moyeux arrière Shimano cup-and-cone, à condition que ces derniers fassent l'objet d'un entretien soigneux et régulier. Tout se construit dans une paire de roues plutôt lourde et légèrement étroite, bien que le triple RaceFace ait au moins tout ce dont vous avez besoin pour échapper à la vallée la plus escarpée des Pennines.

Malgré leur classement au bas de la liste, les freins Elixir 1 sont les plus fiables de la gamme Avid, et si vous souhaitez davantage d’adhérence de freinage, vous disposez de suffisamment d’espace pour un pneu parfaitement compact. Le cadre est prêt à recevoir un poteau compte-gouttes, ce qui le réclame avec une barre plus large.

Obtenez la bonne taille et le Crush est une excellente mise à jour sur le format hautement fiable et nécessitant peu d’entretien qui continue de prospérer dans les bois étroits et techniques britanniques et les vallées à côtés verticaux.

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