Essai de roues de route à pneus Mad Fiber, 2 500,00 £

La ligne entre génie et folie est peut-être mince, mais la conception intelligente de ces roues pourrait indiquer que cette marque a choisi le mauvais premier mot en son nom. Mad Fibre décrit leur conception comme étant «optimisée pour le carbone», ce qui signifie que les roues sont conçues autour des propriétés de la fibre de carbone en tant que matériau, au lieu de l'utiliser pour remplacer les composants métalliques d'une roue à rayons traditionnelle. Si vous voulez vraiment vous initier à la technologie, cela est très bien expliqué sur le site Web de Mad Fiber. Les premières roues Mad Fibre ont fait leurs débuts en 2010 en tant que tubulaires et l'été dernier, nous avons vu des prototypes d'une version à pneu, qui sont enfin arrivés.

La construction en trois parties - les deux flancs et le siège du pneu, fabriqués séparément puis assemblés - utilisés pour les roues tubulaires d'origine, a rendu relativement simple la conversion de la conception en tringle en échangeant le siège du pneu. En raison de la force exercée par un pneu à pneu, Mad Fiber a opté pour un siège de pneu en aluminium, mais avec les flancs en fibre de carbone collés sur le dessus, de sorte que les surfaces de freinage soient en carbone. À ce prix, il est probablement également important pour certains acheteurs que les roues aient l’aspect «complètement carboné» et donc entièrement premium.

Les rayons sont des bandes de carbone plates à cinq épaisseurs avec des couches de 12k à l'extérieur de trois couches unidirectionnelles, dont les fibres sont alignées avec la longueur des rayons pour offrir une résistance à la traction exceptionnelle. Les rayons sont liés à la bride du moyeu et à l’intérieur de la paroi latérale de la jante avec des formes de «pales» à chaque extrémité, offrant ainsi des zones de liaison plus grandes pour l’adhésif aérospatial. Les chiffres ne rendent pas justice à la force de cette construction, mais il suffit de dire que si cette colle était sujette à la défaillance, les avions tomberaient régulièrement du ciel.

Parce que les rayons ont une longueur fixe et qu’il n’existe pas de tétines pour ajouter de la tension, les roues sont mises à plat avec les rayons parallèles. Les brides sont ensuite tirées vers l'extérieur et une entretoise est insérée pour tendre les rayons de manière uniforme et simultanée. La construction en une seule pièce des rayons arrière côté entraînement est une nouveauté introduite sur les plieuses.

Mad Fibre vend ses roues avec une garantie de quatre ans et une police de remplacement en cas de collision «à frais nominaux». Ils sont livrés avec des raccords rapides en titane, des rallonges de soupape et des patins de frein. Les pneus s'adaptent facilement, avec un clic positif dans la jante en alliage, ce qui permet de les asseoir correctement.

Comme on peut s'y attendre avec une paire de roues de 1 318 g, votre vélo semble être léger dès le premier coup de pédale, d'autant plus qu'elles sont nettement plus rigides que toutes les roues à rayons classiques. La rigidité accrue les rend encore plus enclins à accélérer et leur performance dans les situations les plus difficiles, à savoir le sprint et l'escalade, est remarquable. Aucun autre pneu de 60 mm ne se rapproche. Ils roulent bien aussi.

Mad Fibre fournit ses propres coussinets en liège et caoutchouc et insiste pour qu'ils soient utilisés, sinon la garantie sera annulée. Le freinage est correct sur le sec mais il y a un grand retard sur le mouillé avant que suffisamment de puissance n'arrive. C’est quelque chose qui doit être développé, que ce soit pour permettre aux jantes de résister à la force de freinage supplémentaire de SwissStop Yellow Kings ou d’utiliser le siège de pneu en aluminium pour la piste de frein. La puissance de freinage n’est pas pire que celle de nombreuses roues en carbone que nous avons pilotées, mais elle est loin des meilleures.

Sur le plan aérodynamique, les disques sont identiques à la version tubulaire, c'est-à-dire qu'ils sont différents de la plupart des autres roues du marché. La forme mince est davantage un produit du concept de construction que le réglage en soufflerie. Mad Fibre revendique une très faible traînée dans les angles de lacet de vent plus petits, où la forme maigre est efficace pour fendre l'air, et cela a certainement été confirmé par nos tests. Ils se sentent très vite dans un bloc vent de face et surtout dans l'air calme.

Mad Fibre dit qu'avec cette forme de jante, la traînée augmente de zéro à 15 degrés, mais diminue ensuite. Mad Fibre affirme que ces roues sont particulièrement rapides de 20 à 30 degrés, voire rivales, mais le fait que personne ne teste au-delà de 20 degrés vous donne tout ce que vous devez savoir sur la pertinence de chiffres aussi extrêmes: vous auriez être lent dans un vent de travers hurlant pour créer un tel angle.

Par vent de travers, ils ne se sentent pas aussi vite que des roues à profil large telles que les Zipp 404 Firecrests ou les Enve's 3.4 moins profondes. De plus, les rafales, les camions qui passent et les brèches dans les haies peuvent provoquer une instabilité palpitante.

Le Reynolds RZR 46, moins profond, est un rival évident en termes de construction et de performances. Mais il est beaucoup plus cher (£ 3 999) et n’est disponible qu’en tube, il n’est donc guère pertinent que le RZR soit plus rigide et plus efficace dans une gamme de conditions de vent que le Mad Fibers.

Les machines à grappin 6.7 et 3.4 récemment lancées par Enve sont probablement les rivaux les plus proches, car leur prix et leur prix sont similaires à ceux des autres grappins aérodynamiques sur le marché. Les Mad Fibers sont plus légères et plus rigides que les deux. En plus, elles ne perdent jamais leur authenticité, mais même les 3.4s moins profondes offrent de meilleures performances aérodynamiques, en particulier par vent de travers. Pour les courses sur circuit susceptibles de se terminer par un sprint, nous préférerions les Mad Fibers, mais ce ne sont pas vraiment les meilleurs marqueurs à faire soi-même sur le marché.

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