Entretien: Gary Erickson, fondateur du CLIF Bar

Gary Erickson est un homme admirable. Il reste à la tête de CLIF Bar, une entreprise de produits énergétiques créée il y a 20 ans, alors qu'il aurait pu prendre sa retraite dix fois plus longtemps.

Plus que de garder les choses privées, dans le sens des affaires, il a développé au sein de la société CLIF Bar Company un sens de la famille différent de celui de toute entreprise, publique ou privée.

Son épouse et lui (qui partagent la barre de la CLIF avec Erickson) ont récemment ouvert 20% des actions de la CLIF à leurs employés, dans le but d'offrir aux employés de longue date la chance de prendre leur retraite depuis longtemps pour la plupart des membres de la société américaine. Il pense qu’une pension de 401k (rente) ne suffit pas et il a placé son argent là où il se trouvait. La garderie subventionnée et le temps payé pour servir la communauté sont quelques-uns des autres avantages offerts par la CLIF à leurs employés, et ils sont tous dus à Erickson et à son épouse, Kit, qui est également son partenaire commercial.

Ils ont suivi leur instinct, qu'il s'agisse d'engagements massifs envers le service communautaire, les produits biologiques, les courses de vélos ou le vin, et il semble que tout porte ses fruits. Erickson parle souvent de croissance, mais quand il a été épinglé, il a admis que c'était organique, et il n'a jamais donné de chiffre à son équipe.

C'est ce terrain physique qui peut être le secret de son succès. Il semble vraiment apprécier où il se trouve, d'où il vient et les personnes - y compris tous ses employés - qui l'ont aidé à y parvenir.

Erickson aime aussi les plaisirs simples. BannWheelers l’avait rencontré dans son campeur lors de la Sea Otter Classic d’avril dernier, où il avait campé pendant tout l’événement - où il partageait également un verre de vin de sa «pochette de grimpeur» chaque soir avec son ami du camping voisin, Robert Wilkins, un représentant pour les vélos Orbea. Plaisirs simples.

Erickson a campé à la loutre de mer cette année, comme il le fait chaque année:

Erickson a campé à Sea Otter cette année, comme il le fait chaque année

Cet été, avec sa fille de 18 ans, il entreprendra une excursion à vélo dans les Dolomites italiennes - l’un de ses lieux de prédilection pour la pratique du cyclisme - l’incroyable rebondissement de cette histoire, elle a demandé le voyage. Comme tout parent certifiera qu’un adolescent veut rester avec vous, cela signifie que vous réussissez - au travail le plus important de la vie.

BannWheelers: Donc 20 ans
 Le bar CLIF a 20 ans. Est-ce quelque chose de proche de ce à quoi vous vous attendiez quand vous l'avez commencé?

Gary Erickson: Il était difficile de visualiser 20 ans lorsque nous avons commencé. C'est comme quand tu es un jeune enfant. Vous ne pouvez pas penser à ce que ça va être quand vous aurez 20, voire 5 ans. Je ne pense pas que nous puissions voir aussi loin. Mais je pense vraiment que si vous pouvez vous en tenir à cela, cette maturité aussi longue vous aidera vraiment à continuer à réussir. Cela vous aide à comprendre comment rester prospère et continuer à grandir et continuer de croître.

C'est comme dans beaucoup de choses dans la vie, on arrive à un niveau de maturité et je vois beaucoup d'entreprises de l'industrie alimentaire qui n'atteignent jamais 20 ans parce qu'elles vendent bien avant. Ils ne font jamais l'expérience de cette maturité. Quand vous êtes dans le vif du sujet, vous ne pensez pas à 20 ans.

Cela dit, cela fait 20 ans et c'est un gros marqueur pour nous. Je suis si heureux et fier de ce que nous avons tous fait pour que cette affaire continue. Je pense vraiment qu'au cours des cinq dernières années, nous avons atteint un certain progrès en nous améliorant de manière exponentielle. Non seulement nous avons grandi, mais tous les aspects de notre entreprise se situent à ce niveau cool et prospère.

Qu'il s'agisse de notre programme de service communautaire, de notre programme de développement durable, des avantages pour nos employés, de notre nouveau siège social, tout cela a été pris
. Il y avait un sentiment quand nous étions plus jeunes - nous sommes environ 300 employés, maintenant - mais quand nous étions une centaine d'employés, il y avait des sentiments parmi eux, à cause peut-être de traverser des moments difficiles, pourquoi ne pouvons-nous pas revenons à ce que nous étions quand nous étions 25 ou 50 employés; cela ressemblait plus à une famille à l'époque. Je pense que nous avons traversé cela, et maintenant, à plus de 300 ans, je pense, nous sommes plus proches maintenant et sommes plus proches d'une entreprise familiale que nous ne le faisions à 100 ou 150. Je ne peux pas expliquer comment nous y sommes arrivés. ne pensais pas que nous pouvions. Je pourrais être assis ici en disant: «Waouh, dans 20 ans, je suis épuisé». Mais c'est plus excitant maintenant qu'il y a 10 ans.

Qu'est-ce qui a favorisé le sentiment de famille? Il semble que la société doit être dirigée avec une structure de gestion assez plate.

Oui, la structure de propriété; Je pense que la structure de propriété est le point de départ. Si nous étions une société ouverte, ou une société détenue par du capital-investissement, nous aurions un autre objectif en tête: augmenter la valeur pour les actionnaires ou la faire croître le plus rapidement possible car les investisseurs en fonds propres veulent leur argent dans cinq ans.

Nous n'avons pas cette pression. Ma femme et moi sommes sur le long terme, et maintenant, les employés en sont propriétaires à 20%. Cela nous donne la liberté de le faire à notre façon. Si nous voulons tourner à gauche, les investisseurs en capital-risque ou les investisseurs privés pourraient dire: «Vous ne pouvez pas faire cela. Cela ne fait pas croître l'entreprise. Nous n'avons pas à répondre à cela.

Nous faisons des choses qui ne vont pas au crayon. Nous pensons que oui, mais ce n’est généralement pas le cas. La somme d'argent que nous avons investie dans l'agriculture biologique; le montant que nous avons investi dans les avantages sociaux de nos employés, le centre de garde d'enfants que nous subventionnons; le service communautaire - Donner 7 000 heures de service communautaire dans les heures de travail [Le barreau CLIF a offert 40 000 heures de service à la communauté dans les heures de travail depuis 2001; 7 000 est leur objectif budgétisé pour 2012] - cela ne serait pas facile avec un conseil d'administration d'une grande entreprise. Nous pensons que cela renforce le moral. Nous pensons que c'est bon pour la communauté. Nous pensons que nous en tirons beaucoup d'avantages, mais cela ne résout pas le problème.

[Le Barreau CLIF effectue une partie de son service communautaire en tant que société entière, où les 300 employés et plus travaillent sur un projet pendant une journée. C’est une tâche monumentale à organiser et à mener à bien, mais Erickson voit de la valeur dans la camaraderie et la constitution d’une équipe offres de travail; cette année, ils travaillent dans un jardin communautaire.]

Dans quelle mesure votre femme et vous-même êtes-vous impliqués dans le fonctionnement quotidien de l'entreprise?

Nous sommes très impliqués à certains égards et d’autres pas. Nous ne participons pas aux opérations de la société, aux commandes et à la fabrication, mais je m'occupe personnellement du démarrage de la fabrication ou du lancement d'un nouveau produit, de sa mise en ligne et de son bon fonctionnement.

Je suis toujours impliqué dans le développement de produits, tout comme ma femme. Et chaque emballage et produit qui sort de chez nous porte notre signature. Nous sommes très impliqués dans la conception des emballages, nous les verrons du début à la fin et nous ferons des commentaires tout au long du processus. mais nous avons également une grande équipe de créateurs qui développent ce conditionnement. Nous pensons que cela et que le produit lui-même est la base de la société. Toute la société n’existe pas sans un excellent produit et un excellent emballage. À partir de là, il faut une bonne équipe pour le promouvoir, le vendre, en parler.

Nous sommes également impliqués dans les grandes décisions: convertir la société en propriété exclusive. En déménageant nos installations, nous sommes impliqués dans tous les aspects du bâtiment - il n'y a probablement pas de couleur ou de tapis que nous n'avons pas au moins dit: "Oui, nous aimons ça." Et nous sommes juste là chaque semaine, une semaine sur deux pendant quelques jours, juste autour. Je pense qu'il est important que les employés comprennent le programme des directeurs. Et si c'est pour le cultiver et le vendre, ils peuvent monter à bord ou non; Mais dans notre cas, notre vision est de garder cette société privée, au-delà de notre génération.

Qu'est-ce qui vous a poussé à céder 20% de votre entreprise à vos employés?

La principale raison pour laquelle nous avons fait cela est que nous recherchions une prestation de retraite pour nos employés. Nous n'avions rien - nous avons 401k - mais ce n'était pas assez pour nous. Nous voulons que nos employés
 s'ils travaillent 30 ans pour le Barreau de la CLIF, ils peuvent partir avec quelque chose qui peut paraître assez proche d'un programme de retraite. Cela présente également d'autres avantages: c'est un bon stimulant pour les gens. C'est un bon outil de recrutement. C'est également une bonne incitation pour les personnes qui restent au CLIF Bar si elles savent que plus elles restent longtemps, plus leur forfait de retraite augmente. Et ils ressentent également un sentiment d'appartenance.

Vous avez évoqué la croissance à quelques reprises, il y a cette volonté uniquement américaine de croissance perpétuelle, mais une entreprise comme la vôtre parvient-elle à un point où rester une certaine taille est favorable?

Je n'ai pas de bonne réponse à cela, car je me battais avec ça. Je ne voulais pas que ça grandisse si vite que ça deviendrait incontrôlable. Donc, notre contrôle, nous l'appelons demande naturelle. Nous ne forçons pas les gens à grandir. Nous créons un excellent produit. Nous désirons innover, nous embauchons les bonnes personnes et nous élaborons de grands projets pour l’année prochaine. Un certain nombre d’entre elles apparaissent alors que nous pensons pouvoir en tirer toutes les conséquences. C'est un chiffre naturel qui apparaît, par opposition à
 le conseil d'administration dit: «vous allez croître de 20% l'année prochaine, dites-moi maintenant comment nous allons le faire et y arriver».

Cela n’a aucun sens si vous n’avez vraiment que le potentiel de croissance de 10%. La pression est donc active et ils essaient de placer une cheville carrée dans un trou rond.

Cela dit, nous avons grandi plus vite que prévu. Nous continuons à faire ces bonnes choses. Nous continuons à fabriquer ces excellents produits et les gens réagissent. Nous continuons à grandir à un rythme difficile à croire. C'est donc excitant, mais je ne sais pas si c'est de l'américain dont vous parlez.

Oui, je pensais à ce que vous décrivez contre vos pairs.

Mes pairs sont plus proches du «doivent grandir». Si, l'année prochaine, quelqu'un revenait et disait: «Même avec toutes les nouvelles choses que nous faisons et tous les nouveaux produits, nous ne ferons que croître de deux pour cent», d'accord, c'est génial. Nous veillerons à ce que les deux pour cent soient rentables pour pouvoir payer nos factures. S'ils disaient que nous allions diminuer de 10%, je serais inquiet.

Je pense que la croissance excite les gens. J'ai des amis en Italie qui ont des entreprises et ils veulent toujours grandir.

Comme le dit mon épouse et notre président, Kevin Cleary, la croissance nous permet de faire plus de choses. Plus de bonnes choses; plus de service communautaire, plus organique, nous pouvons soutenir l'équipe Luna avec plus de ressources et tout le reste.

Qu'est-ce qui motive l'entreprise en termes de développement? Le développement de produits est-il également organique? D'où viennent les idées: Luna, Mojo?

Ils semblent venir de partout. Par exemple, nous avons le 20th Bar anniversaire Panforte. Cela provient donc de ce vin, le vignoble de la famille CLIF que nous avons, appelé Brute Blanc, c'est un sauvignon blanc et il est photographié sur le Gavia en Italie. C'est l'une de ces ascensions de destination que les gens peuvent faire. Il y a maintenant un tunnel à cet endroit et la route était située du côté gauche du tunnel; ils ont fermé la porte pour que ce ne soit plus vraiment praticable, mais à l’époque, c’est là que ça se passait.

J'ai cette photo que tu ne peux plus prendre parce que la clôture est en train de tomber. Nous avons donc fait un vin avec cette étiquette et c'était vraiment cool. Nous avons fabriqué un autre [vin] appelé Climber Limited Red, qui a un ami, Ron Kauk, qui grimpe à Yosemite.

Nous parlions donc de ce que nous faisons pour le 20th anniversaire, et je fais des voyages en Italie depuis 1982, et mes amis à Florence, quand je leur ai dit que j’allais à Sienne, ils m’ont dit qu’ils avaient cette chose merveilleuse appelée Panforte; Panforte sienna ou quelque chose comme ça. Et j'ai essayé et c'était, wow. Ceci est bien avant les années 1980 avant la barre CLIF.

Donc, je savais au fond de moi que c'était probablement toujours là et que nous avons commencé à développer [des idées] pour une saveur spéciale. J'ai jeté un coup d'Ɠil à la photo et je suis allé: Panforte. Il faut que ce soit Panforte, avec ses fruits et noix classiques, sa simplicité, ses épices, sa poudre de cacao, etc. Nous sommes donc allés à la cuisine, plusieurs d'entre nous, et avons créé plusieurs types de panforte traditionnel [il provient d'une recette vieille de 800 ans]. La prochaine chose que vous savez, nous avons Panforte [barres CLIF] avec cette image au recto, et je dois dire que c’est l’une des meilleures barres que nous ayons jamais fabriquées.

Voilà donc un exemple de situation où les choses viennent de nulle part. D'autre part, nous venons de créer une extension au large de la barre Luna appelée Luna Fibre. Les Américains ne mangent pas assez de fibres; la fibre n'a pas vraiment le goût d'être bon, alors comment allez-vous faire quelque chose de bon? Mais les femmes achètent actuellement des produits à base de fibres, c'est donc plus opportuniste, mais nous voulions créer un produit au goût délicieux si nous voulons profiter d'une opportunité. Donc, ceci [Panforte] est hors de ma vocation, de mon amour pour la cuisine, et de cette expérience et de l’ensemble; je suis cycliste et boulanger. L'autre [fibre Luna], nous savons qu'il existe cette tendance, ce besoin, nous avons donc créé une excellente barre de fibre.

Pourquoi le vin et la cave?

Ma femme et moi avons déménagé à Napa Valley, nous avons acheté notre place dans les années 90 et avons déménagé à temps plein en 2003. Notre gamin fréquentait une petite école là-bas. le commerce du vin. Nous sommes donc devenus amis avec tous ces vignerons, gérants de vignobles et tous ces gens, et ils ont simplement lancé cette idée: pourquoi la CLIF ne produit-elle pas un vin? Nous avons dit, tout d’abord, le bar CLIF n’a pas de vignobles. Et ils ont dit: 'Vous n'avez pas besoin de vignobles pour commencer un vin, mais achetez des raisins. Nous achetons tous des raisins. La plupart des établissements vinicoles ont leurs vignobles et achètent des produits. Nous avons dit 'vraiment?' Nous avons donc traité 300 cas de Killer Cab de Kit la première année.

Nous pensions que nous le ferions comme un petit passe-temps. Vous savez, vendez quelques bouteilles, en rangez-en quelques-unes et faites-en une sorte de bar CLIF, et les choses ne se sont pas passées ainsi. Il a continué à grandir, et de plus en plus. La prochaine chose que je fais, c'est Gary's Improv: un zinfandel, différents mélanges, puis nous avons créé Climber, un mélange blanc sauvignon blanc et un mélange rouge de zinfandel; L'année dernière, nous avons sorti le sachet, puis nous avons ouvert Velo Vino, notre salle de dégustation, qui célèbre le vélo et le vin, il y a tout juste un an.

C'est donc notre salle de dégustation, elle est ouverte sept jours sur sept. Nous organisons des sorties à vélo à partir de là. Vous entrez et c'est comme, wow, c'est un musée du vélo. Nous avons des vieux vélos, nous avons le vélo olympique de Catharine Pendrel et nous avons des images de cyclisme remontant à 50 ans sur des murs.

Tout est question de vélo et de vin. Nous faisons des balades à vélo, nous organisons des cliniques et c'est aussi un foyer pour la CLIF. La nouvelle a été diffusée et, un samedi après-midi, les gens se retrouvent face à face. Les gens disent que c'est la salle de dégustation la plus conviviale de la vallée.

Où est la barre CLIF dans 20 ans?

Eh bien, nous aurons probablement plus d'employés; nous aurons probablement plus de produits. J'espère que je camperai encore ici. Nous ferons toujours ce que nous faisons toujours [service communautaire, produits biologiques, fourniture de services à la famille CLIF].

Toujours dans le cyclisme?

Je ne nous vois pas sortir du cyclisme, ça a été tellement bon pour nous. C'est vraiment pourquoi nous sommes ici. Nous avons eu l'idée sur un vélo, et les vélos de course, ça doit être notre sport de base.

2012 marque le 20e anniversaire du bar clif:

L'année 2012 marque le 20e anniversaire du CLIF Bar: ils célèbrent avec un grand merci et la nouvelle saveur Panforte

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