Tour de l'Alberta annulé, ce qui porte un nouveau coup à la course sur route en Amérique du Nord

Le Tour of Alberta a annoncé son annulation jeudi, faisant de l’une des rares courses à étapes en Amérique du Nord du calendrier UCI pour la saison.

Certains des plus grands noms du cyclisme professionnel ont utilisé la course de septembre comme échauffement pour les championnats du monde sur route organisés plus tard dans le mois, notamment des coureurs d'équipes telles que Trek-Segafredo, Cannondale-Drapac et Rally Cycling. Peter Sagan a couru en 2013 et le professionnel américain Evan Huffman a remporté le classement général en 2017.

«Cette décision n'a pas été facile, mais compte tenu des conditions économiques actuelles et de la diminution des sources de financement traditionnelles, nous n'avions pas d'autre choix», a déclaré Jeffrey Hansen-Carlson, président du conseil d'administration de l'Alberta Peloton Association, dans un communiqué.

Au total, 525 cyclistes professionnels représentant 33 pays ont participé au Tour of Alberta. Selon les promoteurs, la course était retransmise dans plus de 150 pays chaque année, atteignant des dizaines de millions de téléspectateurs. Ce fut la seule course par étapes canadienne à atteindre un classement de 2.1 UCI.

«Le circuit ATB de l'Alberta était l'un des événements cyclistes les plus importants en Amérique du Nord et a amené certains des meilleurs cyclistes du monde dans la province de l'Alberta», a déclaré Hansen-Carlson. «Nous sommes très fiers de l’impact positif de cet événement sur la présentation de la population, des communautés et des paysages de l’Alberta au monde.»

Autre nouvelle décourageante pour les courses sur route nord-américaines, il semble que l'International Cycling Classic de Philadelphie, presque sauvée - renommée Independence Classic après son annulation l'an dernier - a également été retirée du calendrier UCI, rapporte Cycling News.

D'autres événements, comme le Tour of California, sont toujours au programme, comme d'habitude. Mais il convient de noter que cette année, la course des femmes est passée de quatre à trois.

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