Profil: Ernesto Colnago

De nombreux fabricants de vélos se sont succédé au fil des ans, mais Colnago a enduré les bosses et les virages et en est sorti plus fort. Une grande partie de cela peut être attribuée à Ernesto Colnago, le fondateur de la société, âgé de 79 ans. Nous nous sommes assis avec lui lors du récent trajet Gran Fondo Los Angeles pour en savoir plus.

Ernesto a passé sa vie autour du vélo et a fondé sa société éponyme en 1954 à Milan, près de Milan, à Cambiago. Il s'est essentiellement éloigné de la ferme familiale et ne s'est jamais tourné vers l'arrière. Il a plutôt pris le départ pour la course sur route et a ensuite été employé comme mécanicien pour l'équipe de la légende du cyclisme belge Eddy Merckx.

Durant les premières années de Colnago, la société acquit rapidement la réputation d'être l'un des meilleurs constructeurs de cadres de course sur route personnalisés, notamment le cadre en acier léger utilisé par Merckx pour battre le record du monde de 1972. Cependant, Ernesto était toujours intéressé par l'innovation ainsi que de l'artisanat. «C’est la raison pour laquelle nous avons développé la fourche à lame droite», dit-il. "Cette fourche [la Precisa] était capable de mieux gérer les bosses sur la route."

À l'époque, cette fourche était considérée comme un grand pas en avant, mais il ne s'agissait que de l'une des premières innovations de ce type que Colnago allait apporter au monde du cyclisme. «Nous avons étudié avec Ferrari un moyen de fabriquer des cadres aérodynamiques», explique Ernesto. Ce fut essentiellement le début du développement du vélo moderne en fibre de carbone. «Nous avons décidé d'intégrer la fibre de carbone dans le monde du vélo, ce qui était tout un défi. Ce n'était jamais facile. Personne dans le monde ne pouvait se permettre de faire un tel cadre. Nous avons été les premiers au monde à prouver que cela pouvait être fait avec un vélo. ”

Colnago et son vélo c59 italia 150e édition limitée shimano di2; seulement 150 ont été fabriqués à la vente:

Colnago et son vélo C59 Italia 150e édition limitée Shimano Dura-Ace Di2

Ce rapprochement avec le constructeur automobile est de mise, car le roi belge Léopold aurait autrefois qualifié Colnago de "Ferrari des vélos". Ce partenariat, qui a débuté en 1986, a permis de créer une bicyclette appelée «le concept», considérée comme une année, voire des décennies, en avance sur son temps. Le premier vélo de production en fibre de carbone est arrivé quelques années plus tard, en 1989.

Alors que les célébrités et les meilleurs athlètes ont aimé le concept, tout le monde n’a pas adopté ce changement radical dans la conception de la bicyclette. «Même s’il s’agissait d’une avancée majeure dans le développement du vélo, la Fédération internationale de cyclisme a exprimé son désaccord avec notre projet», déclare Ernesto. «Et pour une raison honteuse, ils ont échoué parce qu’ils étaient trop avancés.»

Mais Colnago n'était pas sur le point d'être arrêté. La société a finalement prouvé que la fibre de carbone pouvait constituer un matériau de choix pour les vélos, malgré les craintes de rupture ou d’échec. "Ce n'est pas parce que c'est un mauvais matériau", déclare Ernesto, en comparant les cadres aux bouteilles de vin. «Il y a des bouteilles de vin de 1 $ et de 100 $, et les vélos sont les mêmes. Vous ne pouvez pas les juger de la même façon
 C'était tout simplement trop avancé, mais après des années de production de fibre de carbone, nous leur avons montré que cela pouvait marcher si nous avions remporté deux courses Paris-Roubaix. ”

Jusqu'en 2005, tous les cadres de Colnago étaient fabriqués dans l'usine de Cambiago de la société. En 2006, le groupe ATR Group Materiali Compositi Avanzati et Giant Bicycles produisaient des cadres. Et depuis 2007, la ligne CLX provient de Taïwan. Mais pour les puristes et même les artisans, ces machines sont toujours italiennes.

Selon Ernesto, la considération la plus importante est de créer un cadre capable de résister aux bosses sur la route lors de longues randonnées. Et même s'il continuera à promouvoir l'innovation, il pense qu'il y a des limites. "Chaque fabricant veut produire des cadres de plus en plus légers, mais le cadre est le cƓur de la machine. Le cadre doit donc soutenir le coureur", explique-t-il. "Chez Colnago, nous avons beaucoup d'expérience dans la fabrication de vélos pouvant supporter le coureur . "

Voir la vidéo: Colnago Mexico 1985

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