Revue Vitus Sentier VRS, 1 050,00 £

La VRS est à la tête de la gamme de semi-remorques Sentier Trail de Vitus pour Vitus, qui comprend des tailles de jantes de 650 et 29 pouces et une gamme de spécifications adaptées aux cyclistes, quels que soient leur budget. Il combine la fourche sous-estimée Minute Expert de Manitou dans une garniture de débattement de 140 mm (5,5 pouces) avec un ensemble de composants basé sur Shimano Deore, SLX et XT. Selon Vitus, ce programme vise-t-il le juste équilibre?

Cadre et équipement: sélection du châssis svelte et du kit pratique

Les semi-remorques à grand débattement ont souvent tendance à privilégier les gros profilés de tubes et les tentatives manifestes de «sur-construction». Ce n’est pas le cas du Sentier, qui propose des profils de tubes qui ne seraient pas déplacés sur une machine de course cross-country (XC) contemporaine. Le triple butage réduit le poids là où ce n'est pas nécessaire et laisse le métal où la force ou la rigidité pourrait être un problème, tandis que le formage mécanique - un processus qui crée des profils de tubes complexes - donne aux tubes supérieur et inférieur leur silhouette distincte.

Les concepteurs de Vitus ont clairement accordé beaucoup d’attention au confort et à la force. À l'avant, un tube de direction conique massif rejoint un tube supérieur aplati et un tube légèrement incurvé, offrant un point d'ancrage solide et résistant à la torsion pour le reste du cadre. Les chaînes s’amincissent lorsqu’elles descendent du tube de selle au tube de selle, laissant deviner un arrière-train conçu pour être efficace sans être dur. Les détails incluent des supports de guide de chaîne ISCG mais - curieusement pour un vélo doté d'une fourche de 140 mm - aucune disposition pour l'acheminement des câbles de selle de compte-gouttes.

Les bandes de roulement WTB adhèrent très bien même dans des conditions difficiles:

Les bandes de roulement WTB adhèrent très bien même dans des conditions difficiles

La fourche Manitou Minute Expert, avec sa calotte en pente distincte et son renfort orienté vers l’arrière, offre une course d’aération de 140 mm et un changement rafraîchissant par rapport aux offres RockShox et Fox habituelles. L'essieu breveté Hexlock de 15 mm à dégagement rapide de Manitou constitue une amélioration considérable par rapport aux configurations de boulons à six pans creux de la fourche Minute précédentes, bien qu'il ne soit toujours pas aussi intuitif ni aussi rapide à utiliser que les systèmes de ses grands concurrents.

Le kit de finition de marque propre fournit tous les points de contact du pilote, ce qui signifie qu'aucune feuille de spécification ne peut se vanter, mais une configuration bien finie et fonctionnelle qui devrait résister à de nombreuses utilisations difficiles. Les moyeux Formula à grandes semelles liés à des jantes WTB ready tubeless constituent un ensemble de roues léger et à accélération rapide. Les pneus WTB offrent une excellente adhérence, même dans des conditions de conduite mouillées et visqueuses. En ce qui concerne le kit stop-and-go, nous n’avons aucun reproche à faire en ce qui concerne la sélection interchangeable de pièces Shimano Deore, SLX et XT qui ornent le VRS. Le dérailleur arrière équipé d'un embrayage assure des changements de vitesse nets et rapides, même sous tension, tandis que la transmission 2x10 simplifie la sélection des rapports et améliore la garde au sol en dessous du pédalier.

Conduite et maniabilité: compagnon de randonnée agréable, mais fourche légèrement inférieure

Les passionnés qui comparent le Vitus à ses concurrents ne manqueront pas de déceler la différence la plus évidente: la fourche Manitou Minute Expert. Ce n'est pas un choix commun, bien que Manitou et la Minute aient une longue et remarquable histoire en vélo de montagne. C'est une fourchette facile à vivre, offrant une configuration simple et une sensation étonnamment moelleuse et bien amortie tout au long de son parcours.

La direction est suffisamment précise pour voir la plupart des jardins et des racines rocheux engloutis et recrutés sans drame, mais le freinage est plus flexible et plus flottant que prévu avec un RockShox Revelation. Combiné au poids relativement faible, à la géométrie décontractée et aux bandes de roulement adhérentes mais flottantes du Sentier VRS, il constitue un compagnon de piste agile et rapide.

La fourche Minute de Manitou est améliorée mais ne peut rivaliser avec une révélation RockShox

De longues fourches peuvent donner à un hard-tail une sensation de lourdeur et de lenteur, mais ce ne sont pas des adjectifs que vous pourriez facilement appliquer à la VRS. Il réagit instantanément à la pédale, tandis que les cales relativement élancées fonctionnent bien avec le pneu arrière à gros volume pour produire une partie arrière souple et adhérente qui adore se laisser pousser à fond. Vitus affirme que le boîtier de pédalier est délibérément bas «pour améliorer la maniabilité», mais nous l’avons trouvé suffisamment élevé pour permettre une conduite agressive sur des sections de sentier accidentées sans risque de mise à la terre.

Jusqu'ici, tellement inspirant. Nous adorons l’idée d’un vélo alliant vitesse de cross-country et capacité de frappe impressionnante, et le Sentier VRS est à la hauteur. Presque. Notre seule réserve est que, dans les situations où nous savons qu'un vélo équipé de la technologie Revelation va exploser, la fourche Manitou de Vitus inspire un peu moins de confiance. Ce n'est pas une grande différence et si vous ne conduisez pas de manière agressive quand les choses se compliquent, vous êtes loin d'être un casse-tête. Néanmoins, nous ne pouvons toutefois pas nous empêcher de penser que la fourche de grand voyage de Manitou est toujours à la traîne des meilleures.

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