La traversée la plus rapide de l’Afrique à propulsion humaine est terminée et époussetée

Partis au Caire, en Égypte, d'une équipe de cinq personnes, ce sont trois coureurs qui sont arrivés au Cap, en Afrique du Sud… 38 jours plus tard. L’objectif était de traverser le continent africain avec puissance humaine, dans un temps record.

La semaine dernière, le Sud-Africain Mark Blewett, l'Anglais Nicolas Bourne et le Zimbabwéen David Martin ont bouclé l'épopée de 10 600 km, en un record de 38 jours, 12 heures et 16 minutes. Mark Beaumont détenait le record précédent, à 41 jours 10 heures et 22 minutes.

Bien sûr, un tel exploit ne s'est pas produit facilement ni sans drame. Au moment où l'équipe avait quitté l'Egypte, ils étaient déjà en panne d'un membre de l'équipe. L’équipe de quatre à l’époque a ensuite été accueillie par le désert de Nubie, avec une température de l’air de 45 ° C et des routes accidentées.

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Le sixième jour, Mark Blewett a été frappé par la maladie et l'équipe a donc décidé de prendre une journée de repos. Quelque chose que l'équipe devra faire dans les jours suivants. C'était alors sur Ethopia, où une chute de tempéré a été échangée avec des montées sévères.

«Aujourd'hui a été catégoriquement la descente la plus dangereuse et la plus agitée de ma vie. Routes défoncées, camions, enfants, ânes, chaleur, énormes nids de poule. Et la montée était de 19 km », a déclaré Blewett sur des routes sournoises à Ethopia.

On dit parfois que la tâche qui nous attend semblait impossible. Des étapes prévues de 350 km ont été prévues, réduites à 285 km en raison de surfaces impossibles à monter, ainsi que de jets de pierres et de coups de poing qui leur ont été distribués par des personnes se trouvant au bord des routes.

Sans mentionner les détails les plus fins, l'équipe a parlé de l'hostilité qui persiste au Kenya, où une escorte armée suite à une activité intense de bandits les a accompagnés.

En Tanzanie, des routes toujours tortueuses, des campements infestés de scorpions et des difficultés à trouver des aliments nutritifs ont entraîné de nouveaux revers. C'est ici que le Kenyan David Kinjah a pris sa retraite à cause de blessures et de maladies, ne laissant que trois coureurs.

Rouler dans une paceline. avec le départ de deux membres, les trois autres ont été soumis à un stress supplémentaire:

Travailler en équipe, une perte de coureurs a été un grand succès

«C'est ça les gars! C'est le manège qui m'a vraiment fait craquer! C'est incroyable à quel point le corps humain peut supporter, mais les plaies sur mes fesses ne peuvent plus être réparées avec juste des bandages. L'accident sous la pluie sur l'autoroute TanZam m'a fait mal au genou et à la hanche. Hier soir, à mon arrivée, je ne pouvais pas retirer mon pied droit de la pédale. J'ai donc retiré ma chaussure ", a déclaré David Kinjah avant de quitter le groupe. .

En continuant, les circonstances ont apparemment connu un revirement favorable. L’hospitalité et les actes de gentillesse de la part des Zambiens auraient incité l’équipe à rester motivée pour atteindre le Zimbabwe. Une fois sur place, les routes les plus douces du mois précédent ont permis à l’équipe de parcourir 402 km en une journée en traversant les chutes Victoria.

Avec Zim franchi et l’équipe atteignant l’Afrique du Sud, les coureurs ont ensuite été battus par des vents violents. Souffrant de fatigue chronique et d’épuisement dû à la chaleur, Bourne a eu une défaillance momentanée de sa concentration et a heurté Blewett - mais le sang versé sur les routes ne les a pas arrêtés. Quatre jours plus tard, les côtes du Cap sont arrivées.

L’équipe a terminé à l’hôtel cullinan, à côté du front de mer v & a à cape town:

L’équipe ayant atteint sa destination au Cap

"Je ne peux pas croire que c'est fini. Je pensais que j'étais allé en enfer et c'était ma punition pour l'éternité", a déclaré Blewett aux médias en attente après être descendu de son vélo.

«Ça a été si difficile. J'ai pleuré tous les jours au cours de la dernière semaine et maintenant nous sommes ici, et je dois dire un grand merci à ces gars-là », a déclaré Bourne.

Lorsque la tentative de record a commencé pour la première fois, nous avons parlé à Mark Blewett du voyage à venir et de ses choix d’équipement. En tant que propriétaire de SwiftCarbon Bicycles et ancien cycliste professionnel, Blewett est certainement au courant de ses choix en matière d'équipement, mais le choix d'un vélo de course de niveau professionnel nous semblait toujours étrange.

À 50 km de la fin de l'épopée, Mark Bleuwett a retrouvé son fils Tom:

Son fils Tom a rencontré Mark Blewett pour parcourir ensemble les 50 derniers kilomètres.

Le compte rendu après la randonnée

Après avoir rattrapé son sommeil perdu et sa grande fatigue, Blewett nous a expliqué comment tout cela fonctionnait.

Alors, comment le cadre Full Carbon Ultravox Ti a-t-il résisté?

L'équipe a roulé sur des vélos de route swiftcarbon ultravox ti:

Pas le vélo attendu pour un tel exploit, mais il a survécu

L'équipement s'est très bien levé. Nous n’avons eu aucune défaillance de cadre et avons terminé sur les mêmes motos que celles sur lesquelles nous avions commencé. Le mien a un éclat de peinture, c'est tout. Mais je suppose que cela fait seulement un mois et demi!

Qu'en est-il des roues en carbone?

Les nouvelles roues Vittoria Qurano ont connu un enfer incroyable, mais elles ont été formidables. Nous avons cassé trois roues arrière, mais ces incidents étaient dus à des crevaisons qui ont endommagé la jante à cause de rochers. Il ne faut pas oublier que la situation était hors des sentiers battus et que même un vélo à double suspension aurait eu de la difficulté.

Combien de pneus crevés?

Nous avions plusieurs appartements à cause des températures très élevées et des pneus qui fondaient presque, ainsi que des coups de pierres. Personnellement, je n’ai eu que deux crevaisons sur 10600 km et je montais avec les pneus Vittoria Pavé 27c

Ces distances que vous avez parcourues sont plutôt massives. Quelle serait la consommation moyenne quotidienne de nourriture et d’eau?

Nous avons brûlé en moyenne 10 000 calories par jour, soit 18 burgers Big Mac par jour, soit 700 au total. La consommation de liquide était énorme, atteignant parfois 20 litres par coureur et par jour.

Quel était le produit énergétique de choix?

David Martin et moi avons utilisé Cadence Nutrition (marque sud-africaine) - leurs produits CarboFuel, Marathon et Revive étaient très bien équilibrés et ne causaient pas de problèmes d'estomac. Nous devions compléter ce programme avec tout ce dont nous pouvions avoir la main, allant de la chèvre aux haricots, en passant par le pain local et tout ce qui était digestible.

Le manque de variété était un problème - tout ce qui était nouveau était génial. La nourriture au Soudan était sérieusement limitée. Lorsque nous avons repéré un marché de fruits en bordure de route, nous avons freiné et nous nous sommes gavés d'oranges et de mangues, comme des explorateurs marins atteints du scorbut. Nous avons eu trois gros paquets de biltong (viande séchée et séchée) apportés au Kenya, mais cela a duré une journée.

Avez-vous apporté des modifications à l'équipement pour le refaire (rires)?

Je laisserai tous ceux qui l'essayeront apprendre leurs propres leçons! Sérieusement, nous choisirions les mêmes châssis de route, avec seulement des hardtails CX ou 29er dans la camionnette lorsque la route serait à bout. Nous aurions économisé des heures - nous devions marcher avec nos vélos avec les pneus étroits creusant dans le sable ou détruits par les rochers.

Y at-il un seul élément que vous n'auriez pas fini sans?

Chamois Cream - J'ai utilisé un produit sud-africain appelé Ass Magic qui a très bien fonctionné. Malheureusement, il est devenu liquide à plus de 40 degrés Celsius, donc la moitié en a coulé à l'intérieur de mon sac. J'ai aussi utilisé de la crème pour bébé Fissan Paste ordinaire.

Quelle est la chose la plus étrange que vous ayez vue au cours des 38 jours?

C’était peut-être un cimetière de chameaux, littéralement des centaines de carcasses de chameaux au milieu du désert nubien, des vautours se nourrissant et tournant au-dessus.

Combien de temps avant votre prochain tour?

Mon prochain trajet est à la plage de Camps Bay pour trois doubles macchiatos. Bien que le week-end dernier, j’ai fait un 200 km de Gran Fondo. Après 180 km, j'ai ressenti une fatigue profonde dans mes muscles.

L’équipe CaroCap a apporté son soutien aux associations caritatives World Bicycle Relief et Safari Simbaz.

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