Vous obtenez ce que vous donnez: la règle d'or du cyclisme

Il y a quelques semaines, je roulais en solo tôt le matin. Il faisait encore nuit et il n'y avait que quelques autres coureurs et conducteurs sur la route.

En tant que bon citoyen respectueux des lois que je suis, je me suis arrêté à un feu rouge et un homme dans une camionnette s'est arrêté à côté de moi. Nous avons échangé un signe de tête et sommes retournés à notre délire à moitié endormi tôt le matin, jusqu'à ce qu'un autre coureur en solo se soit arrêté, a ralenti, a regardé des deux côtés et a commencé à allumer la lumière.

J'ai regardé le gars dans sa camionnette. Il secouait la tête et je ne pouvais rien faire d'autre que de me prendre la tête entre les mains.

Lorsque la lumière est devenue verte, j'ai essayé sans succès de poursuivre ce coureur, mais il avait une solide avance et a continué à faire fonctionner au moins trois lumières avant de disparaître.

Ici, sur la Gold Coast, en Australie, il existe quelques groupes sur Facebook qui servent de tableaux d'affichage où les gens postent des informations sur les courses, les manèges, les dangers de la circulation, etc. Eh bien, il semble que ce ne soit pas un incident isolé, car quelques jours plus tard, quelqu'un a posté un article sur ce bandit du feu rouge, l'identifiant par le coursier étonnamment coûteux qu'il montait.

Traiter les autres comme vous aimeriez être traité

Les cyclistes en tant que communauté ne suscitent souvent pas beaucoup de respect parmi les autres usagers de la route. Cela peut avoir des conséquences fâcheuses, qu'il s'agisse de commentaires hurlés d'une fenêtre de voiture, d'une passe rapprochée ou même d'une collision. Heck, même Chris Froome a été écrasé par un pilote impatient il n'y a pas longtemps.

Chaque fois qu'il y a un article qui raconte qu'un cycliste est impliqué dans un accident, la section commentaires est remplie de vitriol et de haine, avec l'habituel «sors de la route» et «je te laisse la place quand tu commences à payer», commente, ainsi qu'une grande aide de blâme de la victime et un certain nom pour couronner le tout.

Quand j’ai commencé à piloter sérieusement au collège à la Colorado State University, le président de l’équipe de l’époque (et maintenant VeloNews Le rédacteur en chef) Caley Fretz a dit quelque chose qui me trottait dans la tête depuis: "Ne faites rien de stupide dans votre équipement, car vous ne savez jamais qui regarde et cela nous fait mal paraître."

À l'époque, il s'adressait à une salle remplie d'adolescents âgés de 18 à 21 ans qui, dans l'ensemble, n'étaient pas réputés pour prendre de bonnes décisions. Mais je pense que chaque cycliste peut bénéficier d’un rappel que ce que nous faisons affecte la communauté cycliste dans son ensemble.

Ne faites rien de stupide dans la trousse de l’équipe, car vous ne savez jamais qui regarde et cela nous fait mal paraître

Surtout aujourd'hui, avec tout filmé et photographié, la perception du public n'a jamais été aussi importante. Je suis étonné de voir combien de vidéos de pilotes et de pilotes se comportent mal.

Pourquoi ne pas ajouter des questions cyclistes au test de conduite? Combien de coureurs connaissez-vous qui n'ont pas de permis de conduire ou qui possèdent une voiture?

Tout comme vous ne vous souvenez pas du conducteur qui a changé de voie pour vous donner une naissance extra-large ou qui a attendu après le passage aveugle pour passer, les conducteurs ne se souviennent pas du cycliste qui s'est arrêté à un panneau d'arrêt ou à un feu rouge. Ainsi, lorsque vous exécutez une lumière, enfreignez un code de la route ou faites quelque chose de stupide en général, vous faites impression sur ceux qui vous entourent, une impression dont les gens se souviendront probablement.

L'utilisation de la route est un privilège accordé aux conducteurs comme aux cyclistes, et j'ai toujours pensé qu'il existait un contrat social entre les usagers de la route: être courtois les uns envers les autres et, plus important encore, essayer de ne pas se tuer. Assez souvent, vous verrez des manchettes sensationnelles de «guerre sur la route», et rouler à certains endroits, c'est un peu comme être dans les tranchées, mais les voitures ne vont nulle part et nous non plus, alors, coexistons!

L'éducation fait-elle partie de la solution?

Je pense également que les conducteurs et les cyclistes manquent généralement de connaissances sur ce que les motocyclistes sont légalement autorisés à faire. J'ai expliqué à de nombreuses personnes sur deux continents que les coureurs sont en fait autorisés à en faire deux de front aux États-Unis et en Australie, et pourquoi c'est plus sûr pour les deux parties. D'autre part, j'ai également expliqué à plusieurs personnes sur les mêmes deux continents qu'il ne vous était pas permis de conduire une lumière à bicyclette.

Il y a beaucoup de controverse autour de l'argument en faveur de la licence et de l'enregistrement des vélos, afin que les cyclistes puissent «être tenus pour responsables en cas de violation de la loi». Je pense qu'il existe une solution beaucoup plus simple. Pourquoi ne pas ajouter des questions cyclistes au test de conduite? Combien de coureurs connaissez-vous qui n'ont pas de permis de conduire ou qui possèdent une voiture?

Oui, je sais qu'il existe quelques licornes non-conductrices, mais la grande majorité coche les deux cases. Je sais aussi qu’il ya bien plus à faire que de poser quelques questions supplémentaires dans un test à choix multiples, mais cela semble être le moyen le plus efficace et le moins douloureux d’éduquer les deux côtés de l’allée.

Conduisez toujours comme si quelqu'un regardait, parce qu'il est probablement

Je l'avoue, j'ai déjà passé le feu rouge et je ne suis pas fier de dire que j'ai aussi fait du stop. Mais quand je l'aurai fait, vous pouvez être absolument sûr qu'il n'y avait personne autour de moi pour me voir le faire. Cela ne règle pas le problème et personne n'est parfait.

Cela dit, les personnes qui n'ont pas fait demi-tour illégal dans leur voiture, traversé une lumière «qui était encore totalement jaune» ou qui ont dépassé de peu la limite de vitesse / km / heure - encore une fois, personne n'est parfait.

Je n'essaie pas de m'excuser auprès des automobilistes qui font la mauvaise chose ou qui mettent des coureurs en danger, ni des coureurs qui refusent de suivre les règles, mais comme dans toute vie, vous obtenez ce que vous donnez. Donc, si vous êtes ouvertement irrespectueux envers ceux qui vous entourent et que vous ne respectez pas les règles de la route lorsque vous conduisez, attendez-vous à être traité de la même manière.

Et si vous lisez ceci, Red Light Bandit qui vit sur la Gold Coast et conduit un vélo italien très cher, arrêtez-vous! Vous êtes le gars qui le ruine pour le reste d'entre nous!

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