L'art de perdre, par M. Cavendish

Donc, Mark Cavendish n'aime pas perdre. Qui l'aurait deviné, hein?

Euh, tous ceux qui ont vu la même expression sombre et pincé les lèvres que Cavendish portait ce soir à Trieste. Ce serait l’une des rares occasions où le Manxman a perdu un sprint au cours des dix-huit derniers mois.

"J'adore voir ça," se moqua Bob Stapleton, le chef de Columbia Highroad, alors qu'il était assis à la fin de la conférence de presse de Cavendish, regardant son prodige filer. "C'est pourquoi il est si spécial: il déteste perdre autant."

Stapleton a ensuite lancé un avertissement inaudible aux quelque trente journalistes reportés accrochés à tous les monosyllabes de Cavendish. "Il y a des montées près de l'arrivée demain, mais combien de fois perd-il dos à dos? Vous pouvez parier votre vie qu'il fera tout pour être là demain."

Le verdict de Cavendish était qu'il avait été "paresseux" et "complaisant". Deux adjectifs que le Manxman ne peut pas supporter. Appelez-le un "dickhead", comme Cavendish l'a lui-même évoqué lors de son discours furieux contre Marco Pinotti alors qu'ils franchissaient la ligne d'arrivée hier (Pinotti: "Je ne risquais pas assez dans le dernier virage ... et la réaction de Mark était simplement due à la tension de la course "), mais ne jamais suggérer qu'il est un fainéant. Déjà. Seul Cavendish est autorisé à se battre avec ce bâton.

De là où je regardais (sur l’écran de la télévision dans la salle de presse), il semblait que Columbia souffrait de l’absence d’un train de vitesse concurrent. Edvald Boasson Hagen menait dans le dernier kilomètre mais était en train de disparaître au moment où Mark Renshaw a pris le relais dans les 700 derniers mètres. Habituellement, une autre équipe aurait donné à Cavendish une cible et une roue au moment de cette décélération - mais aujourd'hui, par accident ou par conception, il n'y avait personne.

Filippo Pozzato m'a dit récemment qu'il pensait que Cavendish était le plus dangereux lorsque la vitesse chute d'une fraction de seconde au dernier kilomètre. C'est exactement ce qui s'est passé aujourd'hui et Cav n'a semblé faire aucune faveur.

Voici ce que le chef de Cavendish, Columbia-Highroad, Rolf Aldag avait à dire:

"Edvald [Boasson Hagen] a dû rester trop longtemps sur le front. Cela signifiait qu'il était décédé et que Renshaw devait commencer trop vite à la phase de préparation de Cav. Il devient alors beaucoup plus facile pour les gens de sortir de la roue de Cav et de le surprendre. Cav l'a fait. bien pour attraper la roue de Petacchi, parce que Petacchi était super fort aujourd'hui.

"Si nous n'avions pas pensé à défendre le maillot aussi, nous serions peut-être revenus à l'avant un peu plus tard, mais c'était une préoccupation tout au long de l'étape et particulièrement lors de l'ascension vers la fin. Lundi, nous devrons faire mieux. une décision quant à l'opportunité de refaire la même chose ou de se concentrer uniquement sur la victoire d'étape. Cela pourrait nous convenir si quelqu'un qui est peut-être une minute de retard disparaît dans les montées à l'approche de la fin. C'est quelque chose dont nous parlerons et une décision que nous prendrons. faire demain matin. "

Tandis que Cavendish fumait et planifiait sa vengeance, son compatriote Ben Swift se réjouissait de sa manière sobre et habituelle à une troisième place qui aura surpris tout le monde, à l'exception de ceux qui ont suivi le jeune Rotherham cette saison. Swift a rejoint les rangs des professionnels avec une réputation de praticien complet en ascension rapide et compétente, mais a depuis pris et battu certains des coureurs les plus rapides au monde parmi les groupes de galops.

Dimanche soir même, il a admis qu'il commençait à réévaluer la manière dont il se catégorise en tant que coureur. "C'est drôle, parce que je travaille sur mon sprint mais je travaille aussi beaucoup sur mon ascension", m'a dit Swift.

Et quelle forme prend exactement cette formation de sprint? "Oh, je fais souvent cinq sprints de 30 secondes, avec une minute de repos entre le début et la fin des sessions", a-t-il expliqué. "Parfois, entre ce que je fais au début, au milieu et à la fin des courses d'entraînement, je fais quinze sprints."

Swift pense que l'étape de demain pour Valdobbiadene (au cas où cela vous intéresserait, c'est le lieu où j'ai passé le pire mois de ma vie, embouteiller du vin - mais vous ne l'êtes pas) pourrait lui convenir encore mieux. Bien que mes euros pour une victoire d'étape de Katusha soient toujours à Pozzato, il sera intriguant de voir si l'un ou les deux coureurs britanniques, Cavendish ou Swift, parviennent à améliorer les performances contrastées d'aujourd'hui.

Oh, et finalement, je ne pourrais pas terminer le blog d'aujourd'hui sans humilier mon compagnon de voyage Andrew Hood de la publication "rivale" Velonews au moins autant qu'il s'est humilié plus tôt aujourd'hui. Dites-moi simplement, lecteurs - ou plutôt rappelez à Andy - quelle est la règle d'or du ravitaillement en carburant d'une voiture de location? Vérifiez si cela prend du diesel ou de l'essence, non? Vrai - aussi juste qu'Andy l'a eu horriblement mal en allant à Trieste aujourd'hui. "Euh mec, je viens de remplir d'essence la voiture freaking ... et c'est un diesel."

Remercions Dieu pour Andy et ses lecteurs d’avoir montré un peu plus de choses quand il est devant un ordinateur portable.

Nous nous sommes finalement rendus à Trieste grâce au gentilhomme local photographié avec Hoody ci-dessous. Apparemment, nous ne sommes pas les seuls idiots; il a été appelé par le même garage pour effectuer exactement la même transfusion homologue, euh, samedi. 15 minutes et une transaction extrêmement raisonnable de 50 euros plus tard et nous arrivions à temps pour attraper la fin de la scène. Et quand nous sommes arrivés là-bas, Hood avait l'air à peine moins énervé et gêné qu'un certain jeune homme en maillot rose le ferait quelques heures plus tard.

Andy Hood, compagnon de voyage de Dan friebe, reçoit de l'aide après avoir rempli le moteur diesel à l'essence: Andy Hood, compagnon de voyage de dan friebe, reçoit de l'aide après avoir rempli le moteur diesel à l'essence

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