Trek Madone 4.5 Commentaire, £ 2,000.00

Ces dernières années, nous avons été extrêmement impressionnés par le Madone au carbone à prix moyen de Trek. La combinaison d'un cadre de qualité et d'une géométrie exceptionnelle, alliant confort toute la journée et maniabilité vive, en a fait un élément incontournable du podium du vélo de l'année.

De toute évidence, Trek est assez avisé en matière d’affaires et, à l’instar de ses principaux concurrents, Specialized and Giant, a continué de s’engager dans des magasins physiques, contrairement à l’attrait «moins cher» de la vente directe au marché sur Internet. Cela a toutefois entraîné une perte de terrain au profit des entreprises en ligne concurrentes en termes de prix et de spécifications. Pour 2014, il semble que Trek se batte pour la concurrence en proposant le cadre carbone 4e classe 400 de qualité supérieure avec la conception aérodynamique Kammtail ainsi qu'une transmission à prédominance Shimano Ultegra à 11 vitesses. Cela signifie que le 4.5 est à l'épreuve du temps: il est inévitable que le plan à long terme de Shimano soit à 11 vitesses dans tous les domaines.

Le nouveau cadre de la série 4 n’est pas tout à fait le même que celui de la série 7 pilotée par les pros. Alors que le modèle de haut niveau cache le frein arrière sous les bases, tout en laissant le siège élancé séparé du tube de selle, la conception de la Série 4 comprend un frein arrière standard avec un pont important sur lequel le frein peut être monté. Il comporte également des supports de garde-boue cachés, qui, pour les coureurs britanniques, doivent être considérés comme un gros bonus et un ajout bienvenu.

Le Kammtail Aero Shaping, prétend-on, offre des économies de watt sur les distances. Mais comme pour la Série 7, ce qui nous impressionne avec ce Madone, c’est la façon dont Trek a réussi à combiner des niveaux de confort excellents grâce à une grande conformité du cadre, la forme H2 bien triée qui vous place dans une excellente position moyenne entre course et détendu. Le Madone est un minou quand vous voulez juste tourner les pédales et parcourir les distances parcourues, mais faites monter votre adrénaline et commencez à lancer la 4.5 dans les virages à toute allure et cela montre l’agilité d’un guépard. C'est un vélo vraiment excitant à conduire - mais seulement quand vous le souhaitez.

Pour être honnête, nous avons toujours des réserves lorsque les spécifications d’un vélo s’écartent de sa transmission, en particulier avec les freins. Et ce qui nous rend le plus nerveux, c’est que les freins n’ont même pas de marque, ce qui évoque le pire type de réduction des coûts. Surprise, surprise, les freins sans marque de la Madone manquent de la fermeté et de la rigidité des unités Ultegra (qui sont certes parmi les meilleures du marché). Cela dit, les pads sont suffisamment souples pour offrir des niveaux de sensation décents, mais la sensation de squishy à pleine puissance nous a laissé un manque de confiance en nous lorsque nous avions besoin de frotter vite.

Les progrès en montée, cependant, sont une joie pour le Madone: un poids total décent et les roues Bontrager Race - facilement compatibles avec les offres de milieu de gamme de Fulcrum et de Mavic - sont certainement utiles, tout comme le combo bien choisi des coureurs d'endurance 50 / 34 et 11-28 signifiait que nous avions toujours un pignon ou deux en réserve, même sur les pentes les plus raides.

Les conditions dans lesquelles nous avons dû tester le Trek, froid, humide, mais sans pluie, ont rendu les routes humides et graisseuses. Cela n’a certainement pas favorisé les pneus R2 Hardcase. Nous ne pouvions pas dire s’il s’agissait du caoutchouc anti-crevaison ou des épaules raides des bandes de contraste blanches de part et d’autre de la bande de roulement centrale, mais dans les virages, l’arrière était tout à fait prêt à casser la traction, ce qui a occasionné quelques queues de poisson et diapositives surprises. Dans des conditions idéales, les R2 sont un ensemble de bottes robustes et rapides, mais par mauvais temps, ils sont loin du meilleur de Schwalbe ou de Continental.

Mais dans l’ensemble, nous applaudissons Trek pour la version 4.5. Il contient la meilleure transmission proposée par la firme à ce prix et le cadre est un chef-d'Ɠuvre absolu. Sauf pour les freins moyens et les pneus qui n’aiment pas les conditions routières grasses, le 4.5 serait presque parfait
 peut-être l’année prochaine?

Lecteur américain, veuillez noter que cette version n’est pas vendue en Amérique du Nord.

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