8 choses à savoir sur les classiques du printemps de cette année

Reconnus pour le mauvais temps, les collines et les pavés, les classiques du printemps font partie des courses les plus anciennes, les plus légendaires et les plus prestigieuses du cyclisme professionnel. Voici un aperçu de tout ce que vous devez savoir sur les classiques du printemps de cette année.

Tout commence avec La Classicissima
Comme le veut la tradition, les classiques du printemps commencent par la course italienne la plus longue du calendrier, Milan-San Remo. «La Classicissima», qui compte près de 300 km de long, reçoit l'autorisation spéciale de l'UCI, l'organe directeur du cyclisme, juste pour maintenir sa distance traditionnelle. Principalement à plat jusqu'à une série de courtes et fortes montées dans la dernière heure de course, Milan-San Remo est souvent remporté par un coureur capable de gérer la distance, de réagir aux attaques sur les côtes et d'avoir encore assez de puissance pour remporter un sprint. contre un groupe choisi de coureurs à la ligne d’arrivée. L’édition de l’année dernière a été remportée par l’Allemand John Degenkolb, un coureur dont les caractéristiques conviennent bien au Monument italien.

Degenkolb's Out; Kristoff est chaud
Degenkolb a devancé le champion en titre 2014, Alexander Kristoff du Team Katusha, pour remporter le Milan-San Remo de l'année dernière, puis Paris-Roubaix trois semaines plus tard. Malheureusement, il ne sera pas de retour pour défendre ses titres lors des deux courses cette année. L'Allemand et cinq de ses coéquipiers du Giant-Alpecin ont été frappés de plein fouet par une voiture lors d'un entraînement en Espagne en janvier dernier. Ses blessures ne mettaient pas sa vie en danger, mais étaient suffisantes pour le tenir à l'écart des classiques de cette année. Kristoff, qui a suivi sa victoire à Milan-San Remo en 2014 en remportant le Tour des Flandres de l'année dernière, sera de retour et semble prêt à dominer à nouveau. Le Norvégien a déjà remporté cinq courses cette saison pour le Team Katusha et sera un compétiteur difficile entre Milan-San Remo et Paris-Roubaix.

Au revoir, Spartacus
La plus grande histoire des Classics de printemps de cette année doit être la prochaine retraite de Fabian Cancellara. Cancellara, qui a été la star dominante des classiques du printemps de sa génération, a déjà remporté Milan-San Remo. Le Tour des Flandres et Paris-Roubaix ont marqué trois fois chacun, avec un total de 19 classements parmi les 10 premiers de ces «Monuments» printaniers. il est prêt à sortir en fanfare: il a déjà remporté quatre courses, dont sa troisième victoire dans le prestigieux Strade Bianche, une semi-classique italienne disputée sur les célèbres routes de gravier blanc de la Toscane. Une autre victoire sur le Tour des Flandres ferait de la star suisse le coureur le plus gagnant de l'histoire de plus de 100 ans, alors qu'une quatrième victoire à Roubaix le lierait aux Belges Tom Boonen et Roger De Vlaeminck pour le plus grand nombre de victoires dans l'Enfer du Nord. S'il reste en bonne santé et évite les accidents qui ont fait dérailler certaines de ses campagnes printanières précédentes, ne soyez pas surpris si Cancellara gagne les deux.

La meilleure course dont vous n'avez jamais entendu parler
L'une des courses les plus appréciées et les moins appréciées du printemps est la Belge E3 Harelbeke, une semi-classique qui s'est révélée être une répétition idéale pour le Tour des Flandres. Se déroulant le vendredi 10 jours avant la Ronde, l'E3 est plus court (206 km) mais couvre 15 des courtes montées souvent pavées qui font la renommée de la Flandre. Geraint Thomas et Peter Sagan ont remporté les deux dernières éditions, tandis que des vétérans comme Cancellara et Boonen ont souvent remporté la course avant de remporter des victoires plus importantes en Flandre et plus tard à Roubaix.

Et en parlant de Boonen…
Après avoir établi le record du plus grand nombre de victoires au Tour des Flandres (trois) et à Paris-Roubaix (quatre) en 2012, la superstar belge Tom Boonen n'a réussi à faire l'un ou l'autre des siens. Les accidents et les maladies se sont révélés être la plus grande némésis de Boonen, mais après presque 15 ans de gloire des classiques, il est clair que le joueur âgé de 35 ans approche du crépuscule de sa carrière. Alors que la Flandre et ses 18 «icebergs» conviendraient peut-être mieux aux coéquipiers plus jeunes et plus explosifs de Boonen, Zdenek Stybar et Niki Terpstra, Roubaix est une course que les coureurs ont su gagner avant les 30 ans. Si Boonen parvient indemne à Milan-San Remo et aux classiques flamands, il sera certainement le grand favori pour remporter ce qui serait son cinquième et record de trophée pavé.

Existe-t-il un maudit maillot arc-en-ciel?
Si vous demandez à la Grande-Bretagne Lizzie Armitstead, qui a débuté sa première saison en tant que championne du monde avec des victoires consécutives dans le Omloop Het Nieuwsblad et le Strade Bianche, il n'existe pas de maillot «Malédiction de l'arc-en-ciel». champion Peter Sagan, la réponse n’est pas si simple. Sagan a inscrit huit fois parmi les 10 premiers en seulement 11 jours (sans compter les deux contre-la-montre par équipes que son équipe a disputées), mais aucune victoire. Un championnat du monde devait pousser la carrière de Sagan vers de nouveaux sommets, mais il reste à voir s’il a ce qu’il faut pour remporter des courses aussi difficiles que les Classics de printemps.

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Freins à disque
L’UCI a parlé: les freins à disque sont désormais légaux dans les courses sur route professionnelles. Mais malgré le changement de règles, les disques ont mis du temps à faire leur chemin dans les rangs des professionnels, où la tradition prime souvent sur les nouvelles technologies. Cela pourrait changer au cours des Classiques pavées, des courses où mauvais temps et mauvaises routes pourraient se combiner pour rendre les disques attrayants. Lampre-Merida a déjà annoncé qu'elle utilisait des freins à disque dans les classiques pavés, et plusieurs autres équipes les testaient. Paris-Roubaix est peut-être la solution idéale pour inciter les équipes à adopter la nouvelle technologie.

Changements dans les Ardennes
Un peu moins dramatiques que leurs homologues pavés, les Ardennes Classics, plus montagneux, ne sont certainement pas moins difficiles.Cette année, la Flèche Wallonne et Liège-Bastogne-Liège seront modifiées, avec des modifications de parcours qui, espèrent les organisateurs, encourageront des tactiques plus agressives lors de la dernière heure de course. Liège-Bastogne-Liège de dimanche reçoit le plus gros ajout: la courte rue pavée pavée, qui a été ajoutée entre ce qui était auparavant la dernière montée catégorisée de la course (la Côte de Saint-Nicolas) et la montée non classée jusqu'à la ligne d'arrivée la banlieue liégeoise de Ans. La nouvelle montée devrait réduire ce qu'il reste d'un peloton fatigué avant l'ascension, ajoutant un degré de difficulté supplémentaire à la plus ancienne course d'un jour du calendrier. Les coureurs comme Alejandro Valverde de Movistar (qui a remporté les deux courses l’an dernier), Dan Martin d’Etixx-Quick-Step et Michal Kwiatkowski de la Team Sky en seront les protagonistes majeurs.

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