Compte-gouttes vs poste fixe. Lequel est le plus rapide pour la compétition de cross-country?

Les postes de compte-gouttes sont devenus presque omniprésents sur les vélos de piste au cours des dernières années et, pour la course d'enduro, ils constituent sans aucun doute un élément essentiel du kit pour tout vélo digne de la course.

Avoir la capacité de garder la selle à l'écart lors d'une descente permet aux coureurs d'avoir le maximum de contrôle sur leur vélo, en particulier lorsque les choses se chahutent et qu'il faut protéger
 heu, cargaison précieuse.

En dépit de ces avantages, leur adoption par le public souvent conservateur et soucieux du poids de la course de cross-country a été très lente. Seuls quelques coureurs tels que Julien Absalon ont pris le départ pour la course au plus haut niveau.

Ceci en dépit du fait que les cours de cross-country ont commencé à inclure des fonctionnalités beaucoup plus géniales ces dernières années. Le temps où la course de cross-country n’était plus qu’un critique de la route du feu est révolu. De nombreux cours incluent maintenant des fonctionnalités qui n’auraient pas été déplacées sur un parcours de descente il ya 10 ans.

Pour tenter d'obtenir une réponse définitive, nous avons décidé d'envoyer notre conseiller whiset résident, Joe Norledge, à la forêt de Dean, afin de déterminer si un compte-gouttes ou une tige de selle fixe est plus rapide sur un parcours moderne et technique.

Joe Norledge, notre machine de vitesse résidente XC

Quelle est la pénalité de poids?

Le poids du poids pénètre profondément dans la psyché de chaque coureur de cross-country. L'idée d'ajouter du poids supplémentaire risque donc de provoquer de l'horreur chez tous les coureurs, sauf les plus avant-gardistes.

Dans notre cas, le poteau carbone sur le vélo de test à long terme de Joe, un BMC Team Elite plutôt savoureux, pesait 203 kg alors que le compte-gouttes Thomson Elite qui le remplaçait pesait 585 g.

Pour un simple mortel, 382g peut ne pas sembler beaucoup, mais dans un monde où les majuscules rejetées et les liaisons carbone personnalisées sont la norme, un poids supplémentaire équivaut à une hérésie.

La question est de savoir si les niveaux de contrôle accrus l'emportent sur la pénalité de poids. Continuez à lire pour le découvrir.

Le compte-gouttes Thomson Elite, notre arme de choix pour cet essai

Méthodologie

Nous avons envoyé Joe sur un tour de deux boucles différentes, qui lui étaient très familières à la Forêt de Dean, pour tester les poteaux de selle.

La première boucle, que nous appellerons le «Hilly Lap», comprenait une montée difficile et percutante suivie d'une descente raide et nauséabonde et de sections des pistes de descente au centre des pistes.

Le deuxième tour impliquait moins d'escalade, mais était légèrement plus long et comprenait beaucoup de virages serrés et sinueux. Imaginativement, nous appellerons cela le tour «à torsion serrée».

Après un tour de chauffe facile, nous avons envoyé Joe à un tour chronométré de chaque boucle, en alternant le premier poste pour s'assurer que ni l'un ni l'autre ne disposait d'un avantage injuste.

Le plus critique est peut-être que le vélo de Joe était également équipé d'un compteur de puissance de Stages, ce qui nous permettait de nous assurer que les efforts qu'il déployait à chaque tour étaient cohérents. Cela garantissait également que toute anomalie temporelle pouvait être attribuée à une différence d'équipement plutôt que de pousser Joe un peu plus fort.

Bien que n'étant en aucun cas un test véritablement scientifique, nous avons essayé de supprimer autant de variables que possible dans ce test pour obtenir des réponses précieuses et réelles.

Un BMC Team Elite plutôt savoureux, semblable à celui que Joe utilise comme vélo d'essai à long terme

Résultats

Lequel est le plus rapide pour la course XC: un poste compte-gouttes ou fixe? Regardez notre vidéo pour le savoir.

Notre expérience a donné des résultats intéressants et inattendus

Résultats des tours accidentées

En regardant les données du tour de colline, nous pouvons globalement constater que les résultats à la fois en termes de temps et de puissance sont si proches que nous pouvons effectivement appeler cela un match nul. La différence de puissance se situe dans la marge d'erreur du wattmètre et la différence de temps est tout aussi négligeable.

En regardant le tour plus en détail, on obtient des résultats plus intéressants.

Au cours de la montée, Joe n’a été qu’une demi-seconde plus rapide avec le compte-gouttes, mais il lui a fallu déployer des efforts supplémentaires de neuf watts pour atteindre ce temps. Ceci est conforme aux attentes car, sans surprise, l'ajout d'un poids supplémentaire à votre vélo signifie que vous devez pousser un peu plus fort pour obtenir un temps équivalent.

De même, Joe n’a réussi à améliorer son temps de descente d’environ 1,5 seconde, mais a commenté que le jour où il se sentait beaucoup plus en contrôle de la moto.

Résultats de tours serrés

Sur le tour serré de torsion et les résultats étaient assez similaires.

Dans l’ensemble, Joe a réussi un temps plus rapide de 16,5 secondes avec le poteau compte-gouttes mais a dû redoubler d’efforts pour atteindre cet objectif. Donc, on ne sait pas si l’augmentation de la vitesse était due au poteau ou si l’on essayait un peu plus fort.

Mais comme pour la descente sur le tour de colline, Joe a déclaré qu’il était capable de freiner beaucoup plus tard et de revenir au pouvoir plus tôt dans les virages difficiles. Tout au long de la course, cela pourrait faire une réelle différence.

Conclusion

Bien que les statistiques suggèrent une amélioration relativement minime du temps avec le poste compte-gouttes, nous pensons que les avantages vont au-delà des chiffres.

Arrivés au début de la descente après une heure de rodage de vos pédales autour d'une trajectoire brutale, avec les poumons qui semblent en forme et les jambes faites de gelée, nous prendrions avec plaisir tout ce qui pourrait rendre notre moto plus facile à manier.

Les courses de cross-country sont rarement gagnées dans les descentes, mais peuvent facilement être perdues par une simple erreur entraînant un accident. Avec votre tige de selle dégagée, vous pouvez vous concentrer entièrement sur le choix de votre ligne, sans vous soucier de perdre votre selle.

À la suite de ces tests, vous trouverez une tige de selle compte-gouttes sur le vélo XC de Joe la saison prochaine.

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