Comment savoir si vous avez besoin d'une nouvelle chaîne de vélo

En plus de vos pneus, la chaîne de votre vélo est sans doute l'élément le plus fréquemment remplacé. Attendez trop longtemps, votre chaîne s'usera, ce qui diminuera la qualité de vos changements de vitesse et raccourcira la durée de vie du reste des composants de votre transmission. (Obtenez 52 semaines de motivation, des astuces d’entraînement, la sagesse du cyclisme et plus encore avec Journal de randonnée à vélo.)

Alors, combien de fois devriez-vous remplacer votre chaîne? Avant de répondre à cette question, il est utile de comprendre le processus d’usure de la chaîne. Au fur et à mesure que votre chaîne vieillit, les bagues internes de chaque maillon s'allongent lentement. À son tour, votre chaîne maintenant plus longue exerce une pression supplémentaire sur les dents de votre cassette et sur les dents de votre chaînette, ce qui entraîne leur usure plus rapide. Cela entrave également la qualité changeante.

La règle des 2 000 milles

Pour éviter cette usure accélérée de votre cassette et de vos plateaux, une règle générale est de remplacer la chaîne de votre vélo tous les 3 000 km. Remarquez, ceci n’est qu’un point de départ. Aucune chaîne ne portera au même taux car deux coureurs ne traitent pas leurs chaînes de la même manière.

Si vous êtes du genre à faire des engrenages faciles, à nettoyer et lubrifier méticuleusement la chaîne après chaque sortie, à ne jamais rouler sous la pluie et à peser autant que le spécialiste de l'escalade du World Tour, votre chaîne durera probablement plus de 3 000 km. Mais si vous ne manquez jamais un repas, aimez pousser à fond, roulez ou brillez tout le temps, et ne possédez même pas de chiffons de magasinage, obtenir 2 000 kilomètres de votre chaîne deviendra un rêve irréalisable.

Ces différences de style de conduite expliquent pourquoi il est préférable d’utiliser périodiquement un outil de mesure de l’usure de la chaîne pour déterminer l’état de votre chaîne. Avec l'outil en main, appliquez une pression sur une pédale pour tendre le haut de la chaîne, puis placez l'outil de mesure en place et lisez les résultats. Les indicateurs sur l'outil vous diront s'il est temps de remplacer votre chaîne.

Le test de la règle

Vous pouvez également mesurer l'usure de la chaîne à l'aide d'une règle standard. Pour ce faire, vous devez savoir que toutes les chaînes modernes ont des rivets tous les demi-pouces et que vous allez mesurer d'un rivet à l'autre qui est éloigné de 12 pouces.

Commencez par tirer la chaîne. Alignez l'extrémité de la règle située à la marque zéro pouce avec le centre d'un rivet, puis observez l'alignement de la marque 12 pouces de la règle. Si elle est centrée sur un rivet, la chaîne est en excellent état. Si le rivet a moins de 1/16 de pouce d'avance sur la marque des 12 pouces, la chaîne présente des signes d'usure mais a encore beaucoup de vie. Si le rivet a plus de 1/16 de pouce d’avance sur la marque des 12 pouces, il est temps de remplacer la chaîne de votre vélo.

Cet article a été publié à l'origine dans la Livre complet des compétences de cyclisme sur route.

Regardez cette vidéo pour plus de conseils sur la façon de mesurer et de remplacer une chaîne:

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