Un jury Hung

Le lendemain du jour où Lance Armstrong a déclaré à Oprah Winfrey qu'il utilisait des drogues améliorant la performance, je me rendais à l'épicerie lorsqu'un ami du cycliste m'a transmis un article de Écuyer, à propos de Lance et Austin. La pièce a indiqué que les souvenirs ornant les murs du centre de remise en forme 24h / 24, où l'auteur joue au basket-ball, ont maintenant disparu.
Tout en mangeant un bagel le lendemain matin, j'ai écouté John Burnett, correspondant à NPR basé à Austin et reporté à Mellow Johnny's. Ce n'est pas n'importe quel magasin de vélo, a déclaré Burnett; celui-ci a un vélo en fibre de carbone de 14 000 $. Craig Staley, directeur général du magasin, a reconnu que, oui, l'admission de Lance pourrait avoir une incidence sur les ventes de t-shirts.
Quelques heures plus tard, j'ai pris un café avec un écrivain du magazine Sunday du Télégraphe, un journal basé au Royaume-Uni, qui cherchait des idées pour un article de Lance-and-Austin. Nous avons bavardé pendant une heure et comme je l'ai dit au revoir, il m'a dit Le London Times était en ville en train de faire une histoire aussi. Ils ont tous deux été pris au piège par le Royaume-Uni Indépendant, qui a publié un article de Lance et Austin samedi, qui semblait tirer des éléments de ma propre histoire pour Bicycle in 2009, intitulée «The Local Lance». (Oh oui, le Gardien fait une histoire aussi. Apparemment, les Britanniques aiment le scandale.)
Au coucher du soleil, j'ai joué à une ronde de disc-golf avec un ami qui faisait partie de l'équipe de développement de Livestrong et passait l'hiver à Austin. C'est un spectacle de merde là-bas, nous avons convenu. Il était en train de prendre un café à mi-chemin avec un coéquipier deux heures à l'extérieur de la ville lorsqu'une femme assise à une table voisine s'approcha d'eux. Son mari cherchait des sources pour commenter Armstrong. Est-ce qu'ils feraient une interview? Ce sont des enfants de 21 ans parrainés par la fondation contre le cancer créée par Lance. Ils ont refusé.
Alors que les Austinites se rendaient au travail, montaient à bicyclette, mangeaient, tout le monde demandait sans cesse: Que pensez-vous de Lance? Comment l'aimes-tu maintenant? Avez-vous fini avec lui ou allez-vous quand même lui souhaiter la bienvenue? Mais comme avec Lance lui-même, les réponses sont compliquées.
J'ai des amis qui partent en vacances avec Lance à Hawaii et d'autres dont la carrière de pro-course ne s'est jamais pleinement épanouie, en grande partie à cause de la culture du dopage que Lance a contribué à perpétuer. J'ai des amis à Austin qui défendent Lance parce qu'un proche était atteint du cancer et avait reçu un soutien précieux de Livestrong. J'ai d'autres amis sur Facebook qui les appellent des apologistes.
Je connais des gens qui connaissent des personnes qui connaissent une serveuse ou un barman qui prétend que Lance était un abruti dans leur établissement. Je connais d'autres personnes qui disent que Lance était aimable et charmant quand il les a rencontrées et savez-vous qu'il a donné des cartes-cadeaux de 100 $ à l'un des restaurants les plus chics d'Austin à tous les employés de Mellow Johnny's, même les travailleurs à temps partiel? Lorsque Lance s'est présenté au hasard lors de la promenade en groupe du mardi soir, nous avons tous pensé que c'était plutôt cool. (Il n'a pas contesté l'arrivée, a-t-on plaisanté, car il savait qu'il perdrait.) Mais je ne sais pas ce que nous ressentirions s'il se présentait maintenant.
J'ai entendu des gens dire que nous devrions renommer le Lance Armstrong Bikeway de Crosstown, d'une valeur de 3,4 millions de dollars. Après tout, Lance n'a pas donné un sou à ce projet. J'ai entendu d'autres personnes dire que Lance prêtant son nom et son soutien officiel suffisait, et que nous ne pouvons nier que les efforts déployés par Austin pour devenir plus respectueux du vélo ont bénéficié de sa renommée.
J'ai aussi profité. En tant que cycliste compétitive, je déteste les dopers. Mais comme tous les écrivains qui ont couvert Lance, j'ai tiré profit de l'histoire. Il y a dix ans, à l'âge de 22 ans, après m'être échappé avec Lance lors d'une course à Austin en début de saison, j'ai été invité à le rejoindre lors d'une longue randonnée en groupe à travers les collines à l'ouest de la ville. Il m'a demandé ce que j'étudiais. Le journalisme, je lui ai dit. C'est dommage, dit-il. Pourquoi? J'ai demandé. Les journalistes ont pour métier de démolir des gens, m'a expliqué Lance.
La nuit dernière, je suis allé à une soirée de montre Oprah dans un bar branché à East Austin. Dehors, toutes sortes de vélos encombraient le corral. À l'intérieur se trouvaient des employés d'une demi-douzaine de magasins de vélos à Austin, y compris Mellow Johnny's. Lance a dit «cancer» et quelqu'un a crié «Buvez!». Un messager de vélo portait une casquette de vélo USPS et un t-shirt jaune arborant le numéro sept. Ironiquement, bien sûr.
Mais la véritable ironie est qu'avant la tenue des soirées Oprah, nous avions organisé des soirées de surveillance du Tour de France pour Lance. Quand j'ai mentionné cela au barman qui avait organisé l'événement, il a répondu: «Nous avons toujours ces fêtes.» Certaines personnes ont peut-être arrêté le cyclisme parce que Lance a cessé de courir, puis a commencé à admettre de mauvaises choses, mais beaucoup d'Austinites ne l'ont pas .
De l'autre côté de la ville, Nelo's, un magasin de vélos qui a toujours tenu debout près de Lance, a également organisé une soirée de surveillance. Tout au long de la journée, le magasin a offert une réduction de 7% à ceux qui portaient du jaune. Six équipes de nouvelles télévisées sont venues demander aux gens ce qu'ils pensaient. Trois d'entre eux venaient de France. Les cadreurs ont pris des photos des affiches signées Armstrong qui ornent encore les murs. Le magasin a publié sur Instagram une photo de ce qui semble être une poche de sang dans le refroidisseur de bière et a écrit: «Maintenant, c'est une fête."
Alors que toutes les équipes de télévision regardaient les Austinites regarder l'interview, Nelo a tweeté: "Merci pour la presse gratuite, Lance Armstrong!"
Il est presque impossible d'être ici et de ne pas avoir de sentiments qui vont aussi souvent dans des impasses que des explications, comme l'explique Lance pour tout ce qu'il a fait. Je ne lui reproche pas sa ténacité dans le cyclisme. Même la tricherie et le mensonge: Bien que je ne le tolère pas, je peux comprendre. Dans la vie, cependant, il y a encore une ironie: Armstrong s'est avéré être celui qui a fait avancer sa carrière en démantelant les gens.Comme tout le monde, ici et partout dans le monde, tout ce que je peux faire maintenant, c'est regarder et voir s'il peut réussir à reconstruire ce qu'il a détruit. Ensuite, nous verrons qui l'accueille chez lui.

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