Comment les tours épiques de Todd Sadow sont-ils devenus si épiques?

Dix-sept ans après que Todd Sadow a tenté d'entrer dans le monde du vélo en organisant 24 heures dans le Old Pueblo, une course de vélo de montagne d'une journée, sa série de courses Epic Rides en a fait un acteur clé dans l'industrie. Epic Rides, qui comprend Grand Junction Off-Road et Whiskey Off-Road, est sur le point de devenir ce que les motards de montagne du pays souhaitaient voir (et ne firent pas) avec les courses classiques: des festivals d'un week-end, organisés autour exclusivement sur les courses.

Nous nous sommes assis avec Sadow pour apprendre comment - et pourquoi - Epic Rides est devenu un tel phénomène et où ils se dirigent.

Aller à vélo: Qu'est-ce qui a motivé la transition d'une configuration de 24 heures vers des tours formateurs comme le Whiskey Off-Road?
Todd Sadow: À l'époque où nous avons fait le premier Old Pueblo, Moab venait d'avoir sa quatrième ou cinquième année et c'était en plein essor. Le format 24 heures était encore relativement nouveau et c'était la direction qu'il indiquait. Ce fut le premier éclat dans la course de vélo de montagne, en partant de ce format XC traditionnel.

Il y avait un groupe parallèle de personnes produisant des événements ici en Arizona [à l'époque] appelé Arizona Mountain Bike Association. Leurs événements étaient de nature plus backcountry et généralement plus représentatifs des intentions initiales du vélo de montagne: vous emmener dans les bois et vous ramener ensuite sur votre propre soutien. Le format NORBA (tours multiples d'une boucle courte, souvent très soignée) qui atteignait le sommet était plus facile à gérer, mais moins aventureux. À mesure que le sport évoluait, la déconnexion était devenue une priorité majeure pour un groupe de personnes en croissance constante. La production d’événements de style «arrière-pays» qui représentent cette nature rude et profonde du vélo de montagne est devenue plus réalisable avec le soutien de la communauté et de la technologie.

Et c’est ce que vous vouliez faire avec le Whiskey Off-Road, loin de l’approche classique de la course et de l’éthique originale?
Oui, et honnêtement, nous n'avons jamais regardé en arrière après les 24 premiers. Cela a commencé l'évolution. Une progression de 100 milles était la progression naturelle, alors nous avons ajouté le Soul Ride, que nous ne faisons plus. Vous pouvez le faire vous-même, vous n'avez pas besoin d'une équipe et vous n'avez pas besoin du week-end entier. Ce que nous avons appris, c’est qu’il n’y avait que très peu de gens qui pouvaient faire une telle course. Nous avons donc ajouté les versions 30 et 50 milles et les chiffres ont augmenté.

Avec une escorte de la police et des partisans au départ, le Whiskey Off-Road ne se sent pas comme un événement mémorable, il l'est vraiment. Photo de Devon Balet, avec la permission de Epic Rides.

Et cela est finalement devenu le format Whisky. Epic est connu pour son taux de participation élevé (le whisky de l'an dernier comptait près de 1 500 coureurs) et pour de nombreux non-coureurs, ce qui est inhabituel. Selon vous, en quoi vos événements sont-ils si attrayants?
J'ai un moment favori, nous avons examiné la recherche sur nos participants, et le nombre de personnes qui montaient depuis un an était un petit nombre, et les personnes qui montaient depuis 10 ans ou plus représentaient environ 50% du total de nos participants. . Et j'ai dit: «Nous ne commercialisons pas correctement pour le moment. nous avons besoin de rejoindre plus de membres du groupe 'd'équitation pour un an'. "J'ai examiné le format USA Cycling, et j'ai dit:" Nous manquons le point. Nous devons créer des occasions de course et de conduite qui soient amusantes et non intimidantes pour les débutants dans le sport. »C'est pourquoi les courses de 24 heures ont commencé: c'est le prétexte idéal pour aller pendre avec ses copains et faire du vélo tout le week-end. et rire. Et puis ça a été super compétitif, et une chose que j’ai apprise, c’est que regarder vite est intimidant et pas accueillant. Nous créons donc des environnements accueillants pour les nouveaux coureurs et même les non-coureurs.

Vos événements sont plus que de simples courses. ce sont des festivals avec des manèges amusants et toutes sortes d’activités. Comment équilibrez-vous les besoins d'un groupe de participants par rapport à un autre?
Il n’ya personne à un événement de vélo de montagne qui soit plus ou moins important qu’un autre. Prenez la course: il n’ya qu’une première place, mais tous les autres ont leur propre expérience et c’est très important pour eux. Ces événements sont une chance d'oublier le lundi au vendredi et tout le stress de votre vie, de rouler toute la journée et de côtoyer un grand groupe de personnes animées des mêmes idées que vous choisissez de fréquenter. Nous avons des PDG, des clés de magasin de vélos et toutes sortes de gens qui s’accrochent, qui rigolent et sourient. C’est tout ce que nous voulons créer, c’est un endroit où toutes ces personnes se présentent et se sentent les bienvenues et vivent une bonne expérience.

Epic obtient également une solide liste de concurrents professionnels; quel est le secret?
Pour obtenir les avantages, vous devez également récompenser les professionnels à un niveau qu'ils méritent. J'ai regardé une de mes amies, une coureuse de la Coupe du monde, qui participait à notre événement après l'un des plus grands événements de ce sport. Elle a été deuxième au classement général et a remporté un chèque de 187 $ et une montre Timex. Elle a vécu à Tucson pendant quatre hivers, loin de sa famille pour s'entraîner, abandonnant tant d'expériences de vie importantes… et a reçu un chèque de 187 $. Nous avons donc de véritables bourses, un nombre tellement important que des personnes importantes doivent y prêter attention. La première année, c'était 20 000 $ au total. Et nous versons un prix égal aux femmes parce que les femmes s'entraînent tout aussi durement.

Les événements d'Epic Rides ne sont pas que des courses, ce sont des festivals complets, avec des expositions, des manèges amusants et des concerts. Photo de Chris Reichel, avec la permission de Epic Rides.

Beaucoup de promoteurs ont du mal à réunir suffisamment d’argent pour ce type de bourse. Comment faites-vous?
Vous créez un environnement qui attire suffisamment de personnes pour justifier des dollars extérieurs à l'industrie [autre que celle du vélo]. Les guerriers du week-end peuvent être fiers de leur passe-temps et tout le monde peut passer du temps dans les communautés hôtes. À Prescott, pour le whisky, ils ferment la place principale de la ville pendant trois jours. Grand Junction est le même, car ils valorisent le vélo de montagne et cet événement dans la communauté.Il s'agit de créer un environnement dans lequel toutes les choses qui sont mal desservies lors d'autres événements sont bien servies.

Je pense que pratiquement tous les promoteurs partent au moins de cette idée. Mais comment y parvenez-vous réellement?
(En riant) Je n'ai aucune idée. Je dirai que c'est pris pour toujours. Nous avons passé sept ou huit ans sans but grandiose, en organisant simplement des événements et en apprenant, mais en 2007, cela est devenu sérieux. Nous pensions que le vélo de montagne n’avait pas d’Ironman adapté à tous les participants et qu’il s’agissait d’un événement réel, pas de toutes les tangentes confuses qui tentaient de le rendre plus télévisé qu’il ne l’était. Nous sommes des expériences directes axées sur la culture. Le parcours que vous empruntez pendant la course est la piste que vous suivriez avec vos amis tous les jours, et vous avez un week-end qui est une immersion totale dans le sport - tous les pros, vendeurs et médias. C'est un endroit où vous pouvez aller et faire du vélo de montagne.

Et l’objectif est d’organiser un événement professionnel, mais nous ne voulons pas que les gens pensent au côté des affaires; extérieurement, il s'agit de s'amuser. Même pour les pros. Ils méritent de s'amuser. Cette fenêtre de trois heures leur permet de montrer à tout le monde ce dont ils sont faits, et quand ils sont submergés par 10 000 autres personnes qui sont des motards de montagne et qui sont des fans, c'est une chance pour eux de devenir Pro et développer des relations avec les fans. Cela a été nul en course; il n'y a pas de fan dans la plupart des événements.

Les sentiers pour les parcours hors route sont un mélange, avec des sections rapides et fluides comme cette partie de la route hors route dans la forêt nationale de Prescott. Photo de Brian Leddy, avec la permission de Epic Rides.

Alors, où va-t-il d'ici?
Nous essayons de rester branchés en travaillant dans des domaines tels que les segments à poursuivre, mais nous voulons créer un environnement intemporel, accueillir le plus grand nombre de personnes et rester fidèle à nos racines. Vous ne nous verrez pas mettre un enduro dans le cadre d'un week-end hors route de si tôt.

Que verrons-nous?
Notre objectif est de continuer à grandir. Nous avons le Carson City Off-Road, qui est nouveau pour 2016. Ainsi, pour la première fois, nous aurons trois événements dans la série, ce qui le rend plus légitime. Nous aimerions voir deux nouveaux événements en 2017 et à partir de là. Nous voulons aller dans le Midwest, le Sud et le Nord-Est et produire une empreinte nationale. Si nous réussissons, une série nationale de ces événements devrait nous permettre d’organiser des week-ends d’événements rassemblant chacun des dizaines de milliers de personnes.

Epic travaille en étroite collaboration avec les gestionnaires des terres et les propriétaires fonciers privés pour avoir accès à des sentiers de grande qualité, comme cette magnifique descente dans le Grand Junction Off-Road. Photo de Brian Leddy, avec la permission de Epic Rides.

La sagesse conventionnelle est que la participation au vélo de montagne est plate ou même en baisse; le boom est terminé. Mais vous parlez de l'expansion. Que voyez-vous qui le justifie?
J'ai récemment terminé cinq mois consécutifs de voyage et je suis allé rencontrer des communautés pour avoir une idée des opportunités, ce que j'ai remarqué, le vélo de montagne se développe énormément en ce moment. Le modèle de chapitre d'IMBA donne aux gens une voix qu'ils n'ont jamais eu auparavant. NICA est en train d'écraser ses objectifs. Je pense que cette année, ils ont eu une croissance de 60%. Ainsi, lorsque je regarde autour de moi, le nombre de personnes qui pratiquent le vélo de montagne augmente rapidement, les sentiers se multiplient.

L’objectif initial est donc d’organiser cinq à six de ces événements dans l’ensemble du pays et de voir ensuite où ils se déroulent. Nous voulons que chaque région ait un événement phare puis des événements intermédiaires sous celui-ci et un front unifié. Notre intention est de rester fidèle aux racines du vélo de montagne tout en offrant aux personnes de tous types la possibilité de vivre le style de vie du vélo de montagne un week-end à la fois.

Je dois ajouter que cela n'a pas été un effort en solo. Toute une équipe contribue à la réalisation de ces événements et produit cette série grandissante. Cela nécessite beaucoup d’engagement.

Remarque: L'inscription aux événements 2016 d'Epic Rides commence le 31 décembre.

Voir la vidéo: Rire - Démolition de stades et de tours épiques

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